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关爱生命——直击北冰洋上作揖乞食的饿熊

每每讲到南极、北极,大家想到的代表性动物,大多是企鹅和北极熊。由于企鹅的繁殖能力强,目前全球气候变暖及其带来的冰原融化恶果,还没有对其造成正面危害。然而,北极熊就没有企鹅那么幸运了!去年夏天,我乘坐俄罗斯的核动力破冰船Yamal号在北极点探险的时候,就亲眼看到北极熊们的饥饿状态!

冰原融化令熊或因捕不到海豹而饿死,或因游程太长而淹死。

北极熊不饿才怪呢——冰原融化已经让它们难以捕捉到赖以充饥的主要食物海豹!2007年9月,据丹麦国家太空中心的研究人员透露,如今北冰洋的海冰覆盖面积已经降至300万平方公里,比2006年的最小值减少了100万平方公里;在过去10年间,北冰洋海冰以每年10万平方公里的速度融化。“一年内有100万平方公里的海冰融化掉,实在罕见!”上述人士惊讶说。

而来自世界野生生物基金会的警告也显示,目前全球北极熊的数量已由10年前的26000只,减少为20000只以下。美国***亦于2006年发布研究数据说,全球气候变暖导致北极海冰持续融化,将会使全球近三分之二的北极熊在2050年左右从地球消失;如果到本世纪末全球气温升高6摄氏度,所有的北极熊都有可能灭绝……难怪乎,2006年5月,世界自然保护联盟不得不首次将北极熊列为濒危动物!

那是一个激动人心的时刻:北极时间2006年7月18日23时,在Yamal号离港约800海里之际,在全船260人士翘首盼望了4天之后,北极熊,终于来了!而且,7月18日这一天,我们24小时内居然看到了8只北极熊!据Yamal号的工作人员称,在北极熊数量日益减少的今日,同一天看到这么多的北极熊,非常难得!

当天23时45分,处于低纬度的中国大地,漆黑一团。可是,此时的北极地区,却是24小时太阳高悬的不夜天。尽管接近子夜,但是船上的人大多都毫无睡意。因为大家苦觅的“北极霸主”,依然不见踪影!尤其是对于那些花三四万美金,只是为了见上北极熊一面的欧美探险者来说,更是夜不能寐!奇迹终于出现了!北极时间7月18日23时45分,船舱的喇叭里传来了船长急促的声音:“北极熊,在船头右前方300米!”霎时,大家长枪短炮的,洪水一般涌向甲板。

我们发现的第一只北极熊,是一位游泳健将,它正悠然自得地在一片广阔的海域里游泳。当时,方圆几公里都很少看到有浮冰,若不是亲眼所见,很难想象北极熊那么肥硕的身躯,居然能够一口气在水里游上三四十分钟。正当所有的人觉得这只北极熊离得太远,看得不够过瘾的时候,新的机会来了。船长室报告,在前方100米的两点钟位置,出现了另一只北极熊。它看样子好像在准备伏击什么,身子趴得低低的。为了不惊动它,船长干脆下令停止航行。这时,北极熊慢慢地站起身,开始向Yamal号走来。正在甲板上的南非籍自然科学家Conrad Henning先生告诉我,想知道一只北极熊是公熊还是母熊,只需要观察它行进的路线就知道了,公熊的路线基本上是直线,而母熊的路线却是弯弯曲曲、扭扭捏捏的。看看这只北极熊,所走的路线一副若即若离的样子,很明显是一只母熊。

母熊离船越来越近,所有的人都聚居在船的右侧。大家屏住呼吸,生怕一点点的响动就惊走了它!当母熊离船只有十来米远的时候,突然有人惊呼:“one more!”大家扭头一看,就在不远处,又出现的另一只熊,也正向船走来。最先走来的北极熊个头比较小,也很瘦,显然它是与母熊认识的。Conrad先生说,那应该是一头小公熊,与母熊相处了近一年的时间,在学习如何捕食。小熊与母熊在一块浮块上汇合,稍稍亲热一下,又分开觅食。这一次,它们的对象就是Yamal号。

这正是我们吃午饭的时间。也许是闻到了船上的肉味,母熊先是试图从船底找点什么东西。尝试未果后,它竟慢慢地站起来,想沿着船身往上爬,可惜它不是黑熊,攀爬并不是它的强项。几次未果之后,它居然向船作起揖来。这时,它离我们仅仅只有四、五米了,我甚至可以感觉到它的呼吸。

此时,尽管我们很可怜它们,却不能丢给它们任何食物,否则就会因违反北极环保规定而被处罚!

   

冰原萎缩:北极熊危在旦夕

折腾了半个多小时之后,母熊和小熊终于明白,在这个“铁大块”身上是捞不到半点好处的,它们只好悻悻地离开。而后,我们的船继续启程了。

就当人们在津津乐道地回味北极熊作为“北极霸主”,但为了觅食而“作揖”时,我却不免有些心酸:海豹、海狮以往总是北极熊唾手可得的美餐,然而,日益恶劣的北极环境,却让北极熊的食物链大大萎缩,以至生存环境岌岌可危。今天一番“作揖”,不知英雄落暮的北极熊是否感到悲伤?

为了及时地讲述北极熊的生存状况,7月19日早上9时,Conrad先生特意开了一堂关于北极熊的讲座。他说,大家是非常幸运的,今天能够看到那么多的北极熊,而且是那么近距离地看到了。“但是,并不是一件好事情。”Conrad先生伤感地告诉大家:“北极熊一向是独来独往的,以前也很少有人看到一个区域内有超过3只北极熊,但现在,由于北极冰原减少得非常厉害,北极熊所能呆的区域也在逐渐缩小,我们才可能在这么短的时间里看到这么多的北极熊。”

坐在我身边、来自美国的David Jeffision先生,是一位探险家。他告诉我,他曾经在1999年8月来过北极点,他当时的探险日记上记录,北纬78度左右就可看到北极熊,但这一次,北纬78度还是一片冰海,北极熊已经往更高纬度的地区聚集了。

对北极动物研究有很高造诣的Conrad先生忧心忡忡地说,全球气候变暖令北极冰川的厚度比50年前减少40%,面积也缩小了10%至15%。而由于北极熊是靠大型浮冰生存的,它需要在冰上寻找海豹的“通气口”,捕猎冒出头来呼吸的海豹。冰雪融化了,虽然北极熊能在水里游数公里,但由于不会潜水,它在水里很难抓住海豹;如果没有浮冰,游泳距离过长,它们也可能被淹死。

而让Conrad先生最担心的,还是工业污染对于北极熊生物基因的影响。我在他播放的一张幻灯片里看到一只样子很怪的熊。Conrad先生说,这只熊是北极熊和灰熊的杂交种,叫“灰白熊”。事实上,灰熊跟北极熊是宿敌,基本上是不会来往。但由于环境恶化,北极熊开始进入灰熊的领地觅食,因此出现了这类杂交的熊种。“照此发展,纯种的北极熊将越来越少,人们今后看到的,将是北极熊与其它熊类的杂交品种。”Conrad先生说。

更为严重的情况,出现在挪威斯瓦尔巴德群岛等一些北极地区。由于大气环流不断地把工业废气和农药输送到北极,北极熊通过食物链摄入污染物中的有毒物质后,其基因结构改变了。“现在生活在瓦岛的3000多只北极熊中,就有好多‘两性熊’。”Conrad先生告诉我们。

而据此次北极点探险队的队长Laurie Dexter先生说,由于北极熊浑身都是宝,它的毛皮与藏羚羊的一样,超过了黄金的价格,一张熊皮可卖到几千美元;再加上那些青壮的北极熊特别是幼熊,又常常是一些动物园和马戏团的“猎物。在俄罗斯,就有人专门捕猎北极熊,然后卖到马戏团进行驯养和表演。在挪威,活捉的北极熊更是献给国王和王后的贡品。还有,北极熊是爱斯基摩人主要的食物和保暖皮毛的来源,因此,捕抓北极熊的罪恶枪声,总是屡禁不止。

Laurie Dexter先生说,种种狂杀滥捕,已经令北极熊的生存雪上加霜!“虽然环北极的国家都设置了北极熊保护区,也有相应法律,并且规定只有爱斯基摩人每人每年可捕杀一只北极熊,但是,北极熊由于具有巨大的商业价值,依然令许多不法之徒铤而走险!”Conrad先生非常气愤地说。

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