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中国历史上的三武灭佛事件

中国历史上的三武灭佛事件

公元426年,鲜卑拓拔人拓拔焘统帅的北魏大军,终于结束了北方自西晋末年开始的16国乱世,统一了黄河流域,完成了自己的霸业。为实现以少数拓拔人统治多数汉人的目标,拓拔煮在完成统一北方大业之后所做的第一件事情,就是大力推广中原地区已经开始流传的佛教,并且将佛教定为国教加以公认。佛教信徒对太武帝的这一举措推崇备至,称太武帝“明睿好德,乃当今如来”。

佛教成为国教之后,全国各地出现了兴建寺庙的热潮。仅东西两魏,皇帝下令修建的寺庙就有47座,王公贵族修了800多座,民间州府修了13700多座。整个江北,似乎成了一个佛国。

佛教的急速兴起,给本土的道教带来了严重冲击。北方天师道的创始人太平真人寇谦之在三思之后,向太武帝献上一部道经,以表示归顺。太武帝身边的重臣崔浩,自幼信奉道教,便趁机向太武帝进言:本土的皇帝怎么能受外来宗教的约束呢?并多次在太武帝面前称佛教为“胡教”。于是,太武帝也开始宣扬道教,并于公元442年正月“备法驾”,设道场,宣扬天师道。同时颁布诏书:凡50岁以下的和尚都要还俗,服徭役,纳税赋。太武帝兴道限佛措施的实行,使朝廷与佛教僧侣之间的矛盾日益激化。

公元445年,盖吴为反抗太武帝的统治,在古城长安起义,各族人民和僧众都纷纷参加。太武帝得报,便亲自出兵长安,讨伐盖吴叛军。不料想,平叛的将士在长安城的寺庙中发现了大量藏匿的武器弓箭和刀枪,在一些寺庙中还发现了和尚与民间女子淫乱的密室和大量的钱财珠宝。太武帝得知这一情况,龙颜大怒,随即颁布了一道灭佛诏令:“先尽诛天下沙门,毁诸佛像。今后再敢言佛者,一律满门抄斩!”

于是。一场空前的灭佛运动在全国范围内开展起来。

北周武帝第二次灭佛

在南北朝时,北周的开国皇帝孝闵帝宇文觉和明帝宇文毓很虔诚地信佛,佛教在其境内长盛不衰。

公元561年,明帝宇文毓驾崩,宇文邕继位为北周武帝。他是一位励精图治、负有远见的皇帝,平时身着布袍,夜寝布被,无金宝饰物。他如果发现宫殿内有华绮装饰,便会立即下令撤去。他的后宫,仅有嫔御十余人。他致力於校兵阅武,步行山谷。履涉勤苦。每次征战,都身先士卒,深得将士崇敬。他性格果决,能断大事,有统一天下的雄心。面对兴盛的佛教,他认为:人民信佛,供养出家人会不专心於生产;出家人没有财产,不从事物质生产不用交税,影响国家财政收入。于是,北周式帝想废除佛教。

一日上朝时,武帝召集群臣、名僧及道士,讨论三教的优劣,意在压低佛教的地位,定儒教为先,道教为次,佛教为后。讨论中,佛、道两教辩论非常激烈。高僧智炫在辩论时力挫道士张宾,武帝为道教护短,斥佛教不净,智炫答道:“道教之不净尤甚!”

北周武帝说不过和尚又恨道士不争气,不再进行辩论,直接颁布诏书:“断佛、道二教,经像悉毁,罢沙门(僧尼)道士,并令还民。”诏令发布之后,立即实施。蜀新州果愿寺僧僧猛,进京与武帝论述不宜灭佛,静蔼法师也面见武帝论其灭佛之过,都被武帝派人逐出。

公元577年,武帝灭北齐后,把废除佛教的政策推广到北齐境内。武帝亲自到北齐国都——邺城,召僧人入殿宣布废佛令,下令在原北齐国境内灭佛。当时僧众五百余人,俯首听命,独慧远和尚厉声抗辩说:“陛下今恃王力,破坏三宝(指佛、法、僧),是邪见人,阿鼻地狱不论贵贱,陛下安得不怖?”武帝听后大怒,眼睛直瞪着慧远说:“只要百姓得乐,我也不怕入地狱!”随后,严厉的废佛活动在原北齐国境内大张旗鼓地开展起来。结果,四万多所寺庙被赐给王公作宅第,一切经像尽毁于火。寺院财产、簿录入官=寺院奴婢,全部释放。近300万僧尼全部被勒令还俗。

唐武宗第三次灭佛

佛教在受到北魏太武帝和北周武帝的两次打击后。并没有在中国消亡。到了唐朝,经太宗时的玄奘天竺取经,宪宗时的迎取佛骨,佛教地位得到明显提升。到唐代宗、肃宗时期,宫里专门开设有道场,养有数百个和尚拜佛念经。

公元841年,唐武宗李炎登基。此时,佛教势力的影响十分强大,全国大中型寺院将近5000座,小型庙宇更是多达40000余座,僧尼近30万人,寺院奴隶达15万人。全国寺院占有良田数十万亩,形成了一个又一个相对封闭的庄园,寺院内部的经济大权掌握在住持手中。僧尼们极少耕种,而是靠农民耕种寺院土地以收取地租和发放高利贷作为经济来源,这种做法使寺院经济得以迅速膨胀起来,以至达到了“十分天下财,而佛有七八”的程度。在朝廷内部,有30多名僧人被封官重用,其中不乏有司徒、司空、国公等一类的显官贵爵,有的甚至被封为将军而参与军机事务,涉及国家军事机密:至于那些虽无官爵但与权贵交往密切因而气焰嚣张的僧人,更是屡见不鲜。由于僧侣队伍日渐形成的政治势力,冲击了正常的国家政治秩序。加之大量青壮年为了逃避赋税徭役,纷纷投奔佛寺,使国家兵源日趋紧张,财税收入日益减少。对此,朝中大臣们十分憎恶,刚刚登基的唐武宗也感到担忧,偏好道术的唐武宗登基后不久,即召请道士赵归真等81人入宫,在三大殿修金箓。第二年6月庆阳节,武宗又设斋请僧人、道士讲法,结果两名道士被赐紫,释门大德却什么也没得到。这本来只是桩不起眼的小事,然而一个明确的信号已经发出了:新皇上不喜欢佛法。在中国传法的天竺国僧人闻此极为不满,未经同意便擅闯内宫,面见武宗请求回归本国。见他骄狂的模样和举动,武宗大怒,当即诏令将天竺僧人收禁5日,不放其归国。天竺僧人的狂放傲慢,在武宗心中埋下了最终灭佛的种子。

很快,一个接一个对僧人们发难的诏令由皇帝签署、发布,一桩接一桩的灾难降临到佛教徒的头上:公元842年,唐武宗开始没收寺院财产;公元843年,唐武宗下“杀沙门令”,仅因为谣传有藩镇的奸细假扮僧人藏在京师,被京兆府在长安城中打杀而死的裹头僧就有300余人;公元844年,唐武宗敕令尽拆大型寺院、佛堂,勒令僧尼还俗;公元845年,唐武宗又对灭佛的成果进行了巩固,勒令全国东西二都可以留寺两所,每寺留僧30人,天下各节度使治所留寺一所,留僧5至30人不等。其他寺庙全部拆毁,僧尼全部还俗。

在武宗发动的一系列灭佛运动中,全国共有4600座佛寺被毁,其他有关佛教建筑被毁4万余座,勒令还俗的僧尼达26万之多,没收寺院土地达数千亩。收寺院奴婢为两税户达15万人,没收寺院财产则无以计数。

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