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山岳仙迹探微:九华山─莲花佛国

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山岳仙迹探微:九华山莲花佛国

以玲珑秀丽闻名于天下的九华山,位于安徽省西部青阳县城西南,为中国四大佛教名山之一。作为黄山的支脉,它有99座山峰共18景,其中天台、十王、莲华、天柱等九峰最为雄伟,最高峰十王峰海拔为1342米。

在唐代之前,九华山被称作陵阳山、九子山、帻峰等。其山名最早的记载是在汉代。公元前109年,汉武帝设置陵阳县,才有了陵阳山的记载。后来又因为有九座雄伟的山峰,故名“九子山”。南朝顾野三的《舆地志》说:“九子山上有九峰,干仞壁立,周围二百里,高一千丈;出碧鸡、五钗松。”唐朝时,大诗人李白来到九华山,远眺九峰顿觉犹如天赐九莲,遂作诗赞曰“妙有分二气,灵山开九华”,于是“九华名遂闻于天下”。自此“九子山”更名为“九华山”。古代“华”与“花”通用,这里指莲花。此后,李白又专门作了一首《改九子山为九华山联句》的诗,诗曰“昔在九江上,遥望九华峰,天河挂绿水,秀出九芙蓉”。芙蓉花就是莲花。莲花是出污泥而不染,象征着一种纯洁。莲花与佛家有着某种密切的联系。传说释迦牟尼佛诞生时,净饭王宫廷中现出八种瑞相,其中之一,就是池沼内突兀盛开出大如车盖般的奇妙莲花。摩耶夫人以及佛陀也都在“莲花座”上打坐。阿弥陀佛就是用莲台接迎众生到西方极乐世界去的。佛家认为,修到最高品位是“九品”,所以乘“九品莲台”可以到极乐世界去。是故九华山名字的意思就是九朵莲花的山。

最早来到九华山修行的是唐朝武则天时期的新罗国(今朝鲜)王子。他24岁时隐姓埋名,落发为僧,并在唐开元七年(公元719年)来到九华山结庐修佛,居住在东崖峰岩洞内,过着清苦的生活,时称洞僧。他的两个舅父上九华山劝他回去,却被他的苦修苦行所感动、反而留了下来。由于他隐去了真实的名字,人们只知道他姓金,后人遂敬赠他德号为“金乔觉”(乔是高大的意思,觉是觉悟,意为大知大觉者),法号“释地藏”。金乔觉在九华山修行期间,开始栽种莲花。莲花自此在九华山上盛开,这似乎预示着佛法亦在此生根发展。

据《安徽通志》载:金乔觉在九华山修行了75年。至唐开元二十六年(公元794年)农历闰七月二十日夜跌跏涅盘,证成正果,世寿99岁。徒众将其跏跌坐于缸内,三年后开缸发现其身体仍然绵软,颜貌如生,憾其骨节,有金锁般的响声。由于其生前死后各种瑞相酷似佛经所载的地藏菩萨,他成为印度地藏菩萨(乞叉底薛婆)灵迹应化的“中国地藏王”。为了区别于印度地藏菩萨,故称为“金地藏”。僧众立三级小浮图供奉,以证金地藏菩萨果位。九华山成为地藏菩萨的道场。在民间,人们把金乔觉去世的日子看作是地藏菩萨的生日,每年都要举行盛大的纪念活动。因为地藏菩萨普度众生,“远近焚香者,日以千计”,九华山香火十分兴旺。

关于地藏菩萨,民间流传着许多趣事。这里仅举一例。传说有一位不信佛的状元,来到九华山。他不烧香不拜佛,在经过肉身宝殿时,还取出早已准备好的钢针,向金地藏遗骸大腿刺了一针,并说道:“我看你是真身还是假身?”不料,金地藏被刺之处竟然冒出了殷红的血珠。状元郎见此,无心再游赏山景,郁闷而去。护法的韦陀外出巡山回殿后,得知此事后,非常生气,要将状元郎处死。金地藏极力阻止,并解说了他与状元郎的因果相报。原来金地藏生前曾误伤虱虫,这个状元就是亡虱转世。但在韦陀执意要求下,金地藏同意其只准在五溪桥对状元进行惩处,过了五溪桥就不得追赶,因为他料定状元已经过了五溪桥。可是韦陀在盛怒之下,却追过桥去,将状元打死。金地藏遂将韦陀逐出九华山。

因为地藏菩萨金乔觉曾在此栽种莲花、修行的缘故,九华山又被称为“莲花佛国”。从此,九华山上还出现了“莲花峰”等名字。

在金乔觉涅盘后,佛教在九华山的发展逐渐走向鼎盛。明、清时期,寺院多达360余座,僧尼四、五千人。古人曾说这里“胜境层层别,高僧院院逢”。目前九华山上还存有古寺庙94座,佛像1万余尊,文物2000余件,僧尼700余人。

令天下人倍感惊异的是,自地藏菩萨金乔觉留下不坏肉身后,九华山先后有十四位修炼人留下了不坏之身。比如明万历年间的僧人无瑕。他在公元1538年来到九华山东崖摩空岭上修行。公元1623年,110岁的无瑕圆寂,他的弟子将其肉身跏趺缸中,三年后启缸,肉身依然完好,容颜如生。再比如清朝的大兴和尚、慈明和尚、释仁义师太等,现当代的明净法师。

为什么肉身会保持不坏呢?据佛经载,释迦牟尼佛涅盘后,将有弥勒佛下世救度释迦佛未度化的众生。为了等待被度化,信众要保持肉身不坏。而修炼的人之所以肉身可以不坏,是因为他们通过修炼已经在身体内蓄积了许多高能量物质,而这些高能量物质是不会腐烂的。

九华山最早的寺庙建于唐朝,如金地藏菩萨创建的第一座古化城寺,为纪念金乔觉两位舅父而建的二圣殿,但大部分寺庙兴建于明清时期,比较有名的有明时修建的万年寺(百岁宫),清康熙年间兴建的甘露寺、慧居寺等。

自唐朝始,许多修佛之人来到九华山修炼,所以九华山留有许多的神迹,如在东崖峰顶上的东崖禅寺后有古老的地藏殿,是僧人为祭祀地藏苦修而建。在殿侧峭壁上有地藏洞(又名堆云洞),是金乔觉初到九华山时的修行之所。在山峰的西麓有一名为“龙女泉”的山泉,相传是龙女奉献给金乔觉的甘泉。万年寺内供奉的是明代万历年间于九华山坐化的无瑕和尚贴金肉身坐像。天台峰上有地藏寺(天台寺),是信徒们朝拜地藏“圣迹”的所在;寺前岩壁上,有“非人间”等摩崖石刻。其右首的龙珠峰上有一颗巨大滚圆的岩石,名“龙珠石”,据说是青龙戏耍的宝物。在罗汉峰西北、太极洞北,有世代僧人修行的古佛洞。在九子泉东南僧家山的双溪寺,曾是大兴和尚修行、圆寂之处。

九华山上还有数千尊佛像,有铜像、铁佛像、锡佛像、玉佛像、石佛像、瓷佛像、漆苎合塑佛像、木佛像和纸画佛像,共有九种。

九华圣境不仅吸引了众多信众、游客,而且亦有许多文人雅士为其写诗作赋。且看唐代诗人刘禹锡的《九华山歌》:

奇峰一见惊魂魄,意想洪炉始开辟。

疑是九龙夭矫欲攀天,忽逢霹雳一声化为石,

不然何至今,悠悠亿万年,气势不死如腾仙。

云含幽兮月添冷,月凝晖兮江漾影。

结根不得要路津,迥秀长在无人境。

轩皇封禅登云亭,大禹会计临东溟。

乘樏不来广乐绝,独与猿鸟愁青荧。

君不见敬亭之山黄索漠,兀如断岸无棱角。

宣城谢守一首诗,遂使声名齐五岳。

九华山,九华山,

自是造化一尤物,焉能籍甚乎人间。

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