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佛陀与乞丐

佛陀与乞丐

慈悲的爱心及关怀,是做人的根本。

佛陀在憍萨罗国给孤独园说法时,有一天带领弟子出去托钵。到城里时,看到一群人围在巷道一处议论喧哗。于是,佛陀请一位弟前去探个究竟。

弟子回来说:「佛陀,那群人围着一位老人议论纷纷。」

佛陀说:「他们在议论什么?」

弟子回答:「那位老人正在乞食,不但年纪很大,而且身体又脏又臭,大家都觉得他很奇怪,有的人甚至还掩着鼻子、围着他指指点点的。」

此时,佛陀慈祥地走近老乞丐旁,问说:「老人家,你几岁了?」

老人很吃力地回答:「我七十岁了。」

佛陀又问:「你从小就这么贫苦吗?」

老人说:「不是的,我曾经有过快乐的童年,还有活泼的少年时代和很风光的中年时期。只是现在老了、病了,无法工作且无人照顾,落得必须当乞丐的下场。」

老人又说:「年幼时,我的家庭很富有;但是,中年时因为不懂得守成,又过于奢华享受,才会落得现在如此贫困。」

佛陀问:「你年轻时最喜欢做什么?过怎样的生活?」

老人说:「那时我很喜欢唱歌、跳舞,整天沉迷在歌舞台榭之中。」

佛陀问:「你现在还会唱歌、跳舞吗?」

老人说:「我现在连说话都这么困难了,哪还能唱歌呢?而且已经驼背,手脚也为灵活了,如何跳舞呢?」

佛陀又问:「还有什么原因,让你落得如此贫穷?」

老人说:「在一年发生大水灾,冲毁了我的田地。原本肥沃青翠的良田,一下子都变成满布石头的溪埔。隔年,一场大火将我的房子烧毁,害得我妻离子散,孤老一生。我很后悔,后悔年轻时不求上进,中年时又沉迷在洒色之中,现在老了,才落得一身贫病的下场。」

佛陀听了这番话后,即回视周围这些掩鼻、指指点点的人。然后向大家说:「人不是一生下来就是老人;富有的人也不是永远都富有。像这位老人,他一样是在父母的疼爱下长大,曾过着富裕的生活。和你们年轻人一样,也曾有自己的兴趣,喜欢唱歌、跳舞,而现在却一贫如洗,全身是病。人生原本就很无常,最重要的是有慈悲的爱心,人人懂得相互关怀,这才是真正做人的根本。唯有如此,人人才能拥有安和乐利的生活。」

佛陀随机教化,使大家听了,打从内心起了忏悔惭愧之心。因此,有的人从身上掏出钱给老人;有的人马上扶起老人,并且想好好地照顾这位老人。

人的一生都会经过生、老、病、死,就如我们无法完全控制、预测将会发生什么事一样,这就是佛陀对弟子的教诲——「无常观」的道理。

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