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觉光法师续佛慧命

在觉光法师渡过他八十一岁生日之时,问他有甚么生日感想,他轻描淡写的说:「出家人对生日、过年、过节都不外如是,过一天少一天,没有甚么生日不生日。」

「佛教叫生日为母难日,我们出生的时候,正是母亲最痛苦之时,生命在弹指之间,不少妈妈更在产子时死亡。」所以老和尚说,生日最大的意义是警惕,纪念父母恩重如山。

反之,在家人对自己生日特别重视,希望生日快乐,寄愿增福延寿等等,老法师笑说,想长寿健康,就要多放生、拜佛、多利人天等等,当然并非说,放一次生便可以延长若干年寿命,肯定没有这回事。

这年代的香港人,满脑子经济效益,开口闭眼都是投资与回报,不期然把这个价值标准套用在拜佛上头。「着意自己的功德,希望别人知道,获得利益回报,这是有相功德,但一切功德,无相胜有相。」做了好事而不放在心上,更没有所谓祈求甚么利益,这才是最上乘的功德。. . . . . 

为法忘躯不言休

1941年底,宁波观宗寺佛学院四十多位出家人,经考试选拔来香港荃湾弘法精舍佛学院深造,其中一人是觉光法师。开学一年半,日本人轰炸启德机场,战争爆发了!战火中,当中三十多人返回内地,只有五人留在香港,其中包括觉光法师。他住在粉岭静庐,那是他师父宝静大师休息的地方。

静庐环境优美,四周野生花草树木环抱,引起日本军队垂涎,霸占成为宪兵司令部,住在这里的出家人因而被逼离开。话虽如此,日本人对香港的出家人还是很尊重的。「日本人派米票给寺庙的出家人,我们才不致饿死。日本是佛教国家,所以虽然侵略香港,也不会骚扰出家人。寺庙的女众都很安全。」在残酷的战争岁月,佛教成为硕果仅存的和平之光。

一年后,觉光法师逃难到广西桂平龙华寺,战争结束后辗转ā返回香港。说来也是缘分,那时候颠沛流离,身无分文,交通不便,新一军南下接收香港,炮兵指挥官是东北人,他遇到同乡觉光法师,大感亲切,便带同法师一道来港。这时候的香港,经历了三年零八个月的战争蹂躏,已经变成一片死城。

劫后重生举步艰

「我第一件事回粉岭静庐,但房子给烧了、拆了。门窗没了,可以拆的都被拆掉了,只余下一个破瓦顶和四块墙壁,花盆佛像都被拿走。」法师苦心,挨家挨户去查问,终于把失去的佛像都找回来,有一尊缅甸玉佛更是几百斤重,非常珍贵。

「市面上一片萧条,店铺也没有,大家都生活困难。你看我摇摇头,我看你摇摇头。」觉光法师自称幸运,住在粉岭逢瀛仙馆附近,逢瀛仙馆是道教的,但看门口的那先生是佛教徒,他有饭吃便通知觉光法师,两人互相帮忙。那年头物质匮乏,面豉拌饭就算一餐,连腐乳也不容易找。相对如今物质丰盛,大家不懂珍惜,人与人之间更失去了那种守望相助的关爱精神。

百废待兴,弘法举步维艰。「除了是经济不景外,法师也太少。其它宗教有国际性组织援助复兴,但是佛教没有靠山。我们过了两三年苦日子,才慢慢恢复过来。」法师三番四次的强调,佛教的恢复与成长,全是靠居士与社会的护持。

法师后来在跑马地租了一个房子开设香海正觉莲社,供奉了佛像与菩萨后,往后的发展便不可思议。其后复修粉岭的静庐,修建为宝静纪念堂。

问政只为宗教自由

这边厢香港佛教慢慢复苏,那边厢国内宗教风雨飘摇。甚么三反四反、破四旧立四新,红卫兵造反,甚么都反光了。听闻佛像被毁、寺庙遭破坏、僧侣受到迫害,能不心疼着急?「我感谢周恩来,他保护佛教,下令不许破坏每省的历史古庙,还派军队保护,不准红卫兵进入。」

解放初期,没有多少大陆的出家人来港,后来反到宗教头上来了,出家人纷纷南下,解放后第三年,短短两年间,七百多位出家人到了香港。

「大陆出家人来香港,很苦,三餐一宿都是问题。我们有能力都尽量收留。那时候寺院的人一般晚上不外出,出家人在外做法事,晚了,回不了寺庙,就在火车站、电车站的板凳睡觉。」

后来七十高龄的倓虚老法师从青岛来港,在荃湾弘法精舍办华南佛学院,还邀请了定西法师、乐果法师来帮助,学僧二十多人。倓虚老法师曾经在北方办了好几个佛学院,永惺法师、圣怀法师与宝灯法师都是他的学生。香港的佛学教育,终于迈开了第一步,也为香港培养了不少弘法人才。在觉光法师的心底里,佛教好不容易在香港立足,而将来续佛慧命,少不得僧材啊。

近十多年,觉光法师忙于「问政」,从起草基本法阶段到香港回归,他一直担任佛教代表的角色。「我参加基本法不是要讲政治,我也不懂。他们请我去当起草委员,是代表香港一国两制下的宗教自由。基本法很多条,每次谈到宗教自由的内容,我一定极力争取。」经历过宗教受到迫害的年代,落实宗教自由比甚么都要重要,是以他不辞劳苦,为法忘躯。

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