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林慈超居士:地藏菩萨灵感记

地藏菩萨灵感记

林慈超居士著

一、菩萨显神通、启示诵经功德

二、初诵金刚经,一女孤魂升天

三、助一出家的亡灵成道

四、劝化临终人求生净土

五、临西妙境,却为地藏经而滞留

六、诵地藏经,使鬼道中亡魂超生

七、感应地藏菩萨慈力,实践菩萨道

八、菩萨不弃善人,逢凶化吉

九、诵地藏经超生畜类

十、菩萨助我度家母

十一、深入菩萨的大誓愿中,随见妙法

十二、结论:超度冥途众生之法

附记—念佛所获殊胜功德

附录:地藏王菩萨灵感记

后记

一、菩萨显神通、启示诵经功德

我自专心研学佛经以来,不知不觉已有十年的岁月了。在这些年头里,时感诸佛菩萨冥冥中在催我渐进“无上佛门”的境界。追忆往昔学经精神,可以说是专心一意,热诚之至。可是,始终未能体会出“诵经”“念佛”的功德是如此高超;直到二年前(民国五十八年正月底)我的因缘才正式成熟。一天晚上我梦见自己骑著马带著一群人,由东向西,经过数年来我研习佛经的地方—此地系属偏僻之地,一条两旁长满杂草的小径,草地之外,一片广大的湖水环绕著。每晨三点钟我便起床,先做完家务,然后到小径尽头的一棵树下博览群经,了悟一些佛理;此时四周阒无人烟,只有轻风吹拂而过,偶而几只麻雀打自头上飞舞,实在是潜学经典的好地方。当我自小径尽头开始向前时,望见两旁草地上坐满数千个年轻力壮的男人,面容露出了副羡慕的脸色,抬头仰望著我。我顿觉有些不好意思,心想:我既不是个伟大人物,又不是像西施般的美丽,何以这些人如此地凝望著我?接著又觉内心豁然开朗如无云遮掩的明月。再举步向前,见四面八方都拥满了人,挤得水泄不通;好像比民间为庆祝城隍爷生日举行的游行,还要热闹千倍。当我正对此盛景大感奇异之际,忽闻一种声音说道:

‘这些拥在路上的人群就是因诵“地藏经”而得超生之亡魂,现正编入地藏殿。不过,却被诸护法神阻挡;暂时止步,让您先行。’

接著我问:‘当初坐在两旁草地上仰望我的数千人,究是属何等样人?’

仿佛空中回答的声音:‘那是天龙八部之神祇,自您向学佛经以来,便聚于此维护您,不过您不自知罢了!又知日后您定会诵经超度众生,故特赞护您。’

至此我才了解,原来自己带了一群人,进入地藏殿,但又一想世人皆谓地藏菩萨居于阴府;那么,我岂不是入阴间冥途了?可是,瞭望四面景物可不是仍然在嘉义市内吗?而且身心清爽如沐浴于一片光明境中。当时自忖:世人若能致力实行菩萨道,或诵大乘经,将此功德回向恶道中的众生,便能使众生解脱苦道且将污浊恶世化为人间净土。

梦醒以后,我大感惊骇,追想梦中情景,犹然历历如绘,是梦又好像不是梦。故此我深深相信地藏菩萨之法身实充塞于宇宙六道之间,只要有人能诵地藏经,抑是其他大乘经典,还是念诸佛菩萨名号;地藏菩萨便能显其大神力,亲领欲被超渡之祖先、眷属及诸恶道众生,至其跟前随诵佛经,直到心地清净,大放光明,得到解脱境界为止。虽说如此,然诵经人内心不得残存丝毫妄念,为什么呢?因为心如明镜,如有妄念便会影照出来,让具有‘心通’的神祇亡灵窥破,失却原有的奏效。

现今一般人显少了解地藏菩萨的本怀,甚至有人误认他只是属管阴府地狱的鬼王;殊不知其所化渡的众生,乃包括六道一切有生之物,其誓愿乃永存不灭。我们从地藏本愿经十三品内记载——

‘世尊偈曰:“现在未来天人众,吾今殷勤付嘱汝,以大神通方便度,勿令堕在诸恶趣。”’就可以知道地藏菩萨实在是继世尊以后的大心菩萨;自世尊入灭至弥勒佛将出世之间,正逢天魔外道大肆猖獗;当此之时,惟赖菩萨之大誓愿神力,始能降群魔开正道,成为一切行菩萨道行者之先导;并为十方诸佛所赞扬。

二、初诵金刚经,一女孤魂升天

三个月后,我为地藏本愿经注解本的出版到处募缘,一日到吴凤路阿姨家。这天正逢阿姨外出,我向表妹募款,表妹出资以后顺便问我:

‘助印地藏经能够消灾吗?’

‘当然,一定能够消灾,转祸为福的,你最近发生了什么事吗?’我反问她说。

‘表姊!从前你常和我联络佛事,并募款印经,深觉平安无事,毫无牵挂。最近你不常来我家,竟然就发生不幸的事。首先是我跌倒,折断了三枝背骨入医院就医四个月;继而大儿子患了不眠症,导致血压升高,又入院治疗四个月,却不见功效;后来虽转至台大医院治疗数个月,亦毫无结果;医生迟迟查不出病因,最后只得回家静养,已经两个月了,还是不得安眠。’

‘我最近因到阿里山,所以未能登门造访。请别怪我吧!从前阿里山上的人只是深信上帝爷,极少人信仰佛教的,为了开化人心,我到慈云寺小住一般时期,劝化他们笃信佛教,现在呢,一般人都已皈依三宝,持斋念佛,所以我才下山回嘉义。你说大儿子身体无恙而患失眠,在我想来,恐怕是亡灵缠身;这以医学方法是难以自疗,但照佛门说法却是容易得治的。’

‘你说容易,但自去年我化了数千元,请所谓‘私家神坛’里的人办理,据查是:有一女孤魂缠身,必需用生灵膜拜,还得烧六万库钱给她,观音菩萨始能带她升天;我听了就花费了钱照办,不料还是毫无效果,实在是令人苦恼呀!’

‘拜佛及烧库钱需要数千元吗?’

‘是的,要知道那批人是从远方来的,不但要雇四辆车,还得加上一顿丰盛的餐饭,拜拜完后请他们吃,还要红包。另外我还到其他神坛请道士消灾补运,也费了许多钱呢。’她这样的回答。

‘当今社会上有许多人,假藉佛教名义,设立神坛,亦有人曾前来与我讨论,这到底是由正神,或邪神,来扶其身?’我说:‘若心正、且具有高深道德、而能劝化人心,弃邪归正,自然而然会有诸吉神来扶身,反之若开坛的目的全为赚钱并无道德观念,则邪神必来附身。佛教主张众生的佛性平等,应以慈悲为怀,此与外教专以论权力,天命来压人,使人就范,大不相同,佛教的祭祀亦甚简洁,只用香、花、水果、素斋、乃至诵读经典即能消灾转福;人生存于世,追求物质享受乃是为了满足身体的需要,一旦死了,身体不存在,一切物质又何济于事呢?何况亡灵在日月之光照不到的阴间里,只是需要光明;这种光亮乃自内心所发。因其生时不能信仰佛法,以致死后堕入冥途,唯盼在世者能修持佛法,蒙其福力慧光照耀他们,令其解脱。’

‘都是因为你外出了他乡那么久,不能教导我,我只好承邻人好意介绍请神,而盲从他们了。好了,过去由他过去,现在麻烦你为我诵经,好吗?她向我要求著。’

‘好的。只是现在佛教会正在筹备庆祝佛诞节,我整天奔波为信徒联络,恐怕还找不出时间来,不如等到佛诞日过后再为你诵吧!’

‘希望你早日来临,可不要失信啊!’表妹盼望地说。

我也告辞回家。这一天返家,在午睡时,忽梦一女孩头戴草笠,上身穿了一件很旧的白衣,下面穿著长裤,最不相衬的是底下打著一双赤脚,手上拿著草蓝子。我问:

‘你是谁?有什么事吗?’

‘我是乞丐,向您讨钱来的。’

‘谁教你来的?’

‘早上您已答应给钱,是地藏菩萨带我来的。’

我正想看清楚她的面孔,可是,无论如何也看不清楚。接著我问她:‘你需要多少钱?’

‘伍角钱。’听她说完,我心中暗想:如要很多我是无能为力,谁知她不过要伍角钱,这当然容易办到的。就顺手给她伍角钱。

她接钱后说:‘您家中藏书丰富,希望能送我两本,可以吗?’我答应后到书橱拿书,便醒过来。

醒后才明白早上承诺表妹之事,已通至冥府,地藏菩萨神力果然不可思议立即带那位亡灵来催促诵经。在此之前我只曾为自家祖先诵经,不敢随意外出为他人持诵;今天这位女孩向我讨两本经书和伍角钱,可不正是要我为她诵二部经使她能‘悟’与‘觉’(与伍角同音同义)?如此看来,这亡灵确属善类非为恶魂,是不足为惧的。

四月初八午后,我开始到阿姨家诵经,原先计划诵读的地藏本愿经,因数字繁多,恐不能胜任,只好作罢。改诵‘金刚经’和‘般若波罗密多心经’。四月初八开始诵第一次。九日又诵第二次,那天晚上,我正欲入睡之际,仿佛见一个白胖的小女孩,穿件绸布类制的金黄色长衫,颈上挂著一条酿绕三圈的金项炼,睁著一对又圆又大的眼睛,告诉我:‘今承蒙您的慈力,使我由乞丐转变成天女。’说后随即不见踪影。

我惊骇地忆起前几天,她入梦时,衣衫褴褛,而旦显得又瘦又小,而今天却变得又白又胖,面容清丽,衣冠华美。佛法确实不可思议!

翌晨,我到表妹家探问病势,阿姨说:

‘昨晚已能真正安睡。’这天我再诵读一次便告完全结束。

一星期后,再去探望他们,阿姨和表妹同声说:

‘自你诵经第二夜开始至今都能安睡。今天带到病院检查血压已降低,恢复正常了;’医生深表惊异,频问我以何种药物医治。表妹顺手拿一包谢礼要答谢我。

我辞谢地告诉她:‘咱们都是亲戚,还要何谢礼。何况我又是在家修持者;本不敢代人诵经消灾,因见你遭此灾祸,不能解决,束手无策;实在于心不忍,这才初次为你诵经,就是换了别人我也不收谢礼的。诵经见效绝不能贪取报酬,如有贪利之念,便会失去效率。但你假使请出家师父来诵,就例外了,一定要供养他们。因为出家师父抛弃尘世,专心致力佛事,不像在家之人还忙碌种种业务的缘故。’

阿姨听完这些话,非常高兴,并表示以后兴建佛寺、装佛像,愿意出资赞助。

写到这里,我想也许有人会认为‘地藏菩萨已具有大誓愿力能渡冥途众生,何必带亡灵叫人超渡?’事实上,地藏菩萨一方面是为了鼓励人们多发誓愿,另一方面佛法是需因缘成熟,如无因缘便难成立。地藏菩萨虽充满著悲切之心欲救渡众生,但如果众生,生前不植善根,便无法了解诸佛菩萨的存在。如此,地藏菩萨亦无可奈何!说个适当的譬喻,譬如‘天下父母心’,父母切盼浪荡的儿子回头,假如浪子辜负慈亲心意执迷不悟,不愿回头改过,作父母的一筹莫展,一切只好靠有缘的人来引导他了。

三、助一出家的亡灵成道

数日以后,我继到北社尾锦师姊家募款印地藏经,师姊出资毕顺带我到西门街一位黄太太家里。这位黄太太已信仰佛教多年,大概是由于她经常慷慨布施,毫不吝惜,所以获得福报,家庭非常富裕。我们拜访她时,她刚好在家,热忱的招待我们。锦师姊为我们互相介绍,并说明来意是募款,她即刻填写一笔款后,接著说:

‘您能为佛事如此忙碌,实在难得。我虽想帮忙,却不会骑脚踏车,行走不太方便,而且近来血压升高,不堪劳累,希望以后,您能常到我家联络佛事,或者找我谈谈。’

我道谢后,她又说:‘每天我上市场买菜,如遇熟知教友,一定帮您募款,您放心好了。’不久,这位黄太太托我到她家诵经,她说自己虽也会诵,但因心脏无力,不能胜任。

‘我只不过是一名初学者,所诵之法也较简要,不像出家人还有法器伴诵啊!’我说。

‘这不要紧,祗要您有热忱精神,相信地藏菩萨会帮助您。’

以后我就到她家诵读‘金刚经’及‘心经’。是晚返家欲入睡之际,仿佛见一年约四十左右的出家人穿著一件陈旧的灰色长袍,然而他眉额深锁,脸上显露著痛苦的神色,一言不发,不久就消失了。我无意见到这位出家亡灵,惊悸万分。翌日再到黄太太家诵经时,她问:‘昨晚您曾梦见什么吗?’

‘刚入睡时见一位出家人,穿著灰色长袍,脸上露出痛苦的表情,他的面貌到现在我还记得相当清楚。’

‘那是我娘家的从兄,过去出家,病死很久了,现在怎会忽然出现呢?’她惊讶的回答。

‘可能是他生前修持不够,逝世后无法超脱;知道您有福力,所以前来找您。’

这天我连诵三次才回去。第二天早晨到佛教会,当时感到身心疲乏,便上楼休息;房内非常寂静,我困困欲睡,再度梦见前晚梦中的出家亡灵。这次见他穿著一件金黄色的袈裟,手上拿著一串念珠,对我轻微点头,便渐行入一间华美的、外饰以黄金色的庞大而庄严的宫殿。醒来始明白无疑是这位出家亡灵已藉诵经之力成道了。

以后我曾另遇一知友谈起黄太太的事。她说:

‘黄太太托您诵经其实是为了她独生女儿的病;过去她曾到处求卜问病,结果说是由于亡灵附身,必须超渡;可是常到寺庙消灾仍不见好转,为何您敢为她诵经?’

‘黄太太托我诵经,并未告知实情。所以,我只是无意中帮忙罢了。最近我到黄家,但见她的女儿已由瘦弱转变肥健了。’

‘如此看来,您真是功德无量。’知友惊异地回答。

‘那里,那里。这完全是由于地藏菩萨的功德。’

四、劝化临终人求生净土

六月中旬我再度与一尼师上阿里山,山上唯一的寺院—慈云寺是兴建于苍郁森林里,环绕寺外的是累经数千年而仍屹立高拔的古树,林外山岭密布,每至晨昏,云海环于山中,实在是雄丽的美景!而樱花树下缀满的奇花野草,更给大地添增几分幽雅,置身其中,有如处于世外桃源!

此地本为公墓地,所以除了寺旁的墓地外,阒无人烟。记得过去我曾居此,天天下雨,每至夜晚十一时便停电,昏暗寂静,令人有凄然寂寞的感觉。寺旁有间又简陋又古老的无门小屋,是专安置骨灰的地方,这些骨灰放在许多小箱内,每箱都明白的记载著亡者的姓名,大部份是日本人的名字,其中还有位日本出家尼师!小屋经长期风吹雨打已倾斜不堪,四周野草蔓延,景况的萧条,使人见了不胜嘘晞!

在我离寺之际,便决心重建小屋。于是和主持伦参法师商讨。结果虽得同意,却因阿里山人出资太少,不能如愿;只好返嘉义募款,凑足缺额,寄上山重建小屋,现在已兴修完毕,不但这些骨灰有永远安息地方,就是以后阿里山人的灵骨,也有了安置之所。

第四天,我独至香林村找过去常到寺院和我作伴的十六岁小妹妹—高素兰。因为她的母亲身染癌症,长期治疗未见好转,特别去探问一下病情,也是人情之常。谁知一进其家门,便见她母病倒床上,面黄肌瘦,眼神凶猛,令人惊悸。又另见素兰在浴室洗尿布,深觉奇怪,便问其因,素兰说:

‘我妈病势日益恶化,现在整天不想吃东西,只是一直喊渴,我只好奉侍她不断地给她喝开水,可是喝下开水都很快地从膀胱排泄出来;更糟的是,排尿时自己觉察不出,只好像婴孩似地用尿布,所以每天我必须洗一大堆尿布。’

原来她母亲已病至严重的程度。我不禁想起我的父亲也是癌症去世的,在临死之前病情和她母亲完全相同,也是一直喊口渴,丝毫没有食欲;当时我们只在父亲床边放一壶茶,任他饮用。现在看素兰如此辛劳服侍她母亲,还得做家务,照顾四个年幼的弟妹;自己又要上学念书,而她的成绩始终保持著优良,实是不胜感动。于是我告诉她:

‘你的孝心一定会带给你光明的前程,希望你能如此不懈地做下去。’

继又安慰她母亲:‘人生在世就像是落入茫茫无边的大海中,难免逢遇高浪摧残。再说我们人的身体本为因缘假合,一旦缘尽,体便消散。只要你至诚勤念阿弥陀佛、观世音菩萨、或其他诸佛菩萨名号便能消灾增长福寿。如寿命已尽,诸佛菩萨也会来接引你至西方极乐世界的。’

‘是的,人生真是苦海;我快到西方世界了。前几天梦见观音菩萨穿件白衣,像天仙般地飘逸,手上拿一座铁莲花到我面前,转瞬间便消失不见了;临走时,我还伸手取下菩萨的衣带,不知这是表示些什么?’

‘你定和菩萨有缘份才能相见,记得从前不论风雨都叫素兰到佛寺和我作伴,不顾自己需要别人照顾,你的慈悲一定感动了菩萨;所以菩萨前来接你。可惜你未深入佛法,获得的莲座不能达至上品莲座。莲座有上品、中品、下品等三种之分;而金台属上品,银台为中品,铜台、铁台皆属下品,只要以后你能念佛,必能坐上品莲座的。’

‘可是我没念珠怎能念佛。’她脸上似有忧虑的神色。

‘那不要紧,不用念珠也可念,只要专诚勤奋,毫不懈怠,便会有所成。最近我为别人诵经。获得报应很大,我想明天来为你诵些好吗?’

‘欢迎你为我诵,只要我的病能好转,以后一定持长斋。可是现在不行,因为现在病体虚弱,必须吃鱼肉等补助营养。’她愉快地说。

‘已经病到东西都不能下咽,心里还想吃鱼肉,这样怎能获得上品莲座呢?’我这么想,但恐怕伤了病人的心,只好闭口不说。

第二天早上,我到她家诵读‘金刚经’和‘心经’,又过一天再去探问她时,她已能起床,眼神也不再像上次那么凶恶,较前温和,很欣喜的说:

‘从前每晚至少必须喝十几次的茶,昨晚只喝两次,又睡得很舒适;入梦中似乎觉得有人抚摩我的双眉。今早起床,也吃下一碗粥,又能步行到外散步。你的诵经力量真是不可思议!’

‘有人抚摩你的双肩吗?那一定是地藏菩萨无疑了。因我每次诵经,地藏菩萨一定暗中赞助我的,你病体刚转好,还是不要外出,以免引起伤风。’我惊异地说。她答应后,我再继续诵一次便回寺。

回到寺中,屈指一算,已过了六天。记得从前在家时一方面操劳家务,另一方面为佛事忙碌,身体日益消瘦,这次上山是打算静养一小段时期,现在虽身居山中,获得清静安适之愿,却总不如在家的舒服。光阴似箭,何等快速啊,我怎能把宝贵的时光浪费在安适之地;所以,第二天我便整装下山。在回到家的第二天早晨我随即接到素兰来信:

‘自您下山,家母病体即刻转坏;前年您居山上的日子里她一直是非常健康,您一下山她又病倒;前几天承蒙您诵经的功德,她的重病复再转好,可是您再离开,她又不能起床了。家母认为您一定具有很大的福份,希望您能再度上山,继续为她诵经几天?’

我回信告诉她:‘真想上山看你的母亲,可是,上山的机会大概没有了;因在寺中的最后一段日子(也就是法师回香港后),那位自高雄某寺雇来的工人,脾气暴躁,常借故摔坏东西,拿我当出气筒,显露出不欢迎我的神情;所以,我不能再住下去,希望你能体谅。身体本属无常,正如一间房屋,终究会腐败破坏的,生命也有终止的一天。只要明白自性的永存不灭,又何必计较生命的存在?请你母亲常念阿弥陀佛圣号,就可以了。’

几个月后,素兰通告了其母逝世消息,她说虽然她母亲只多活三个月;不过在临终二日前还一直念阿弥陀佛圣号,并且预知死期,向家人交待后事,然后安祥去世。

五、临西妙境,却为地藏经而滞留

一般人若遇恶劣环境便寻找死路,认为一死了之,痛苦也就解决了。殊不知死后的苦痛比活于世间还增千万倍,因人身正如一间房屋,心灵好比主人,寄居于屋,如果一旦失去人身,心灵等于无家可归,便流落到空芜荒废之地,也就是云聚恶鬼的污浊地方。一般人如死后流落到这种地方,就易受厉鬼的要胁压迫,那时想再得回人身已不可能了。世尊所谓:‘得人身者如爪上土,失人身者如大地土。’可知做人的机会是如此渺小,我人又怎能随意轻生?所以,我认为如果不是为了真正伟大、高超的理想,我们绝不能妄求死路。

过去我屡经患难,就如已经面临死亡之境:每次也自觉死了一般,对这世界亦不再有所眷恋。但既而一想,死后到底去何处?每念及此,心情顿时迷惘,如飘忽于茫茫大海,不能握得上岸线索。回忆星云大师所著‘十大弟子传’中有一段事迹:‘当时佛和大弟子们,一到涅槃(入灭)时候,便能随时进入涅槃。’我想如果能到此境界,岂不就是最美好的时候?所以我决心求得涅槃妙法,民国五十七年七月我请会性法师开示。其大意为:

‘这种功夫就是依据真功德而自成的,一有足够的真功真德便能自得,不是用教导得来的。’

听完法师的指导我亦无法了解,只好自发誓愿:‘自此愿实践地藏菩萨样之菩萨道。如做佛事,一不顾牺牲自己,尽力而为。祈望诸佛菩萨助我达成愿望。’

一年后,高雄佛光山东方佛教学院院长星云大师,初次莅嘉义佛教会宣讲‘佛说阿弥陀经’,大师在这段期间阐述‘净土法门乃是最简易成道之法’。我即刻深信不疑,自此开始实行念佛。过去我虽知道净土法门最好,但因平时繁忙,未能深入此微妙法门。而且过于自信‘自力妙智’,不曾精诚念佛。现在开始至诚勤念,过了两三天便梦见这样的情景—我的念珠忽然飘至天空中,而我居然能奇妙地飞上天把它取回。又过几天,我梦见当我念佛的时候,忽然念珠变成一串灿美的宝珠。再经数天,我独坐房内念佛,朦胧中飘来一阵阵浓烈的异香,当时我还不自觉得流下泪来。还有次在失眠的夜晚,我起床念佛,仅过数分钟便安然入睡。

回想几天以来的奇妙瑞相,使我更加深信念佛法门。但我所受的感应并不只限于此。有一天,家人责备我忙碌佛事实在毫无裨益,一死算了。我不敢争辩,只默念阿弥陀佛的圣号,当时心情有如在火坑被火煎熬似的,痛苦至极;而我对这世界的一切欲望也一扫而空,仅想依赖阿弥陀佛的大慈力来救我跳出可怕的火坑。果然,我的愿望实现了,一小时后,我闻到了浓烈的异香,心地也不自觉地开朗舒适起来,犹如飘忽在虚空之中。如此妙境维持了一天,最后,终于拜见了阿弥陀佛的尊容。我随即明白一定是阿弥陀佛来接我到西方了,一时感到心脏逐渐无力,差不多在将断气时,猛然一想:

‘我募款的“地藏经”尚未出版,此愿未了,怎能生西?’

奇妙得很,这个念头一生,我立刻堕落下来,瑞相也消失了。过了几天,心脏仍未复元。

五个月后(民国五十九年正月二十三日)我再度遭受家人无理的责备,无路可走;又开始默念阿弥陀佛圣号。不到一小时又再闻到浓烈的异香,心也像上一次似的飘至虚空中,经过情形和前次差不多,所不同的是另发现一座金色莲台,还听到一阵小孩嬉戏喧闹之声,像是到了西方清净快乐的境地。这天晚上入睡之时,犹恐此微妙心境消失,只好再继念阿弥陀佛,直到天亮不觉厌倦。这微妙心境继持续两天,我的心脏已无法支持了;在我明白阿弥陀佛再次接引我到西方了,猛然,又兴起了一念:

‘我应继续行道,宣扬地藏菩萨的大誓愿,现在还不应该往生西方胜境享受快乐的啊!’于是再度堕落下来。

两度临西妙境虽未西去,却使我了解多年来所疑问的涅槃之法。临西之时,物欲、人情均不足令我牵挛挂念,只有‘地藏经’使我挂怀。如此看来,地藏菩萨一定和我有段殊胜因缘的吧?我应好好体念地藏菩萨的大悲愿,继续行道才对,我如此想。

六、诵地藏经,使鬼道中亡魂超生

据民间古例,每年农历七月,阴府大开鬼门关让亡魂尽出。往往有些人基于恐惧,在这月不敢外出。我在未信仰佛教以前,也不例外;自从深研佛法以来,精神宽度舒适,安然自在,也就不再害怕了。但,不知何故,今年七月一日夜晚上床以后,翻来覆去地睡不著,值到欲入睡时,忽梦一年轻女亡魂,直接步行到我身旁,仔细观看,她整个脸和全身生满了疮,令我不由得生惧而警告她:

‘你的疾病会传染别人,请不要接近我。’

说罢我醒过来,开始并不把这件事放在心上。然而到了第二天,还是不能安睡,这一晚梦见一群亡魂,大多为男性的老年人,每个人是那样衣衫褴褛,脸上长满了可厌的胡须,像乞丐似地落魄的样子,对我说道:‘请你随我们到我们的居处。’

我默默地随他们行走,结果发现自己到一块墓地,四周是宽广无垠的草原,而这群乞丐在草地上铺下草席,卧在席上睡眠。

一睡醒来,梦中情景依然清晰。我想两次所梦的人,一定是鬼道孤魂,欲要求我为他们诵经;如果我不理会他们,那么他们必定会连夜来干扰,使我不能安睡,甚至最后会使我招致疾病,于是想起‘地藏本愿经’里世尊所说的一段话:

‘若未来世诸众生等,或梦或寐,见诸鬼神乃及诸形,或悲或啼、或愁或叹、或恐或怖。此皆是一生十生百生千生过去父母、男女弟妹、夫妻眷属、在于恶趣,未得出离,无处希望福力救拔,当告宿世骨肉,使作方便,愿离恶道。普广!汝以神力,遣是眷属,令对诸佛菩萨像前志心自读此经,或请人读其数三遍或七遍。如是恶道眷属,经声毕是遍数,当得解脱;乃至梦寐之中,永不复见。’

所以从七月初三我开始诵‘地藏本愿经’,果然当晚便得安眠。连续几晚,再无其他意外,我想大概他们都超生去了,遂未再诵。这样经过了七天,到了夜又梦见自己独入冥界,沿途看见一大片繁杂低陋的小房屋拥挤在一起,屋内污秽不堪,荒芜凄凉,没有什么设备,只有人躺在里面,有些室里还设有猪栏,看来更加肮脏凄凉,其悲惨的情形,令人‘惨不忍睹’。

我随意走进一屋,遇见一位年约六十岁的男人。他见到我,悄悄的命一小孩盛饭请我,我急忙阻止他:

‘不必盛了,我不想吃。’

我正对四周墙壁的污秽感到不安时,忽闻人声说道:‘念阿弥陀佛便能使之成为清洁之地’。我即刻念出‘南无阿弥陀佛’,真妙,果然这污秽至极的屋内一下子变得既清洁又光明。

我立刻离开,再走一段路,最后又进入一房屋,发现房内有位年约四十岁瘦骨如柴的男人。这个男人一见我进屋,很不客气地伸出手想来拉我,当时我想急忙逃避他。可是一看房门,窗户全部是关著的,这时候我真是走头无路。就在这一瞬间,也不知道从哪里来的胆量勇气,指著窗户,我忽然厉声喝道:‘开门’那人居然应声开窗,我很快地跳窗,逃了出去,那种灵活的跳跃连自己也觉得惊奇。不久就惊醒过来。

翌日,我开始每天诵‘地藏经’直到十二日才停止。以后几天每晚都能安然入睡,十三日至十五日三天为自己祖先读经。十八日再次梦见自己被无数亡魂包围,当时我告诉他们:

‘大家只要念佛,就能见佛;若时常念佛,就等于时常有现钱,不必再忧患穷困。’

说完以后,自身就如处于虚空中,清净异常。眼前忽现一座停滞朵朵祥云的幽雅山景。这些围在四周的亡魂,每人都露出欣喜的表情,走向那座幽美的山。

自此亡魂不再来干扰我了。

这次的灵感最为奇妙,能使亡魂豁然大悟,立刻成道而去。

七、感应地藏菩萨慈力,实践菩萨道

张素琴居士现年三十五岁,家居嘉义市小澎湖四八号。五年前,我们初次在佛教会讲堂见面,以后彼此互相联络佛事;几年的相处,我发现她天性温柔,虽不善于口才,却有慈悲、喜舍精神。有一天,她告诉我,虽然她想专诚行道,但每至夜间常作恶梦,导致胃痛。她的母亲为她到处去问神的结果,答案是‘亡魂缠身’,只好到处请人超度,却不得功效。

‘亡灵缠身只要诵经就可以了,你不是会诵经吗?’我告诉她说。

‘我虽也会诵,但不敢自信能超度亡魂,还是请您代诵吧!’

‘我们两人同心同德,我当然会为你诵经,这是义不容辞的啊!’

答应诵经这晚,我在梦中见到一男一女两位亡魂,神力薄弱,缺乏活气的样子,可是印象非常模糊。几天后我告诉素琴这件事,并且问她:

‘你婆婆曾有儿女在年幼时就去世的吗?’

‘我不知道,待我去问问婆婆好了。’她回答。

接著她婆婆从房内出来说:‘我有两个儿女年幼时就离开世界,不过其中一位女孩子早已送给别人抚养,户籍也是登记养父家的姓,怎么死后会再回家呢?’

‘送给别人当养女,却仍是自己的亲生骨肉。地藏经说:“此皆是一生,十生,百生,千生,过去父母、男女、弟妹、眷属在于恶趣未得出离,无处希望福力救拔,当告宿世骨肉,使作方便,愿离恶道。”她一定知道您持长斋,皈依佛法,所以特来依靠您的福力超生。’素琴听了便催我尽速诵经。

民国六十年正月廿七日我开始到她家诵阿弥陀经和地藏经两天。经过几天我拜访她时‘身体虽然好一点,夜里仍然有著恶梦的缠绕。’

我听了感到十分奇怪,像素琴这样老实且虔诚的佛弟子,怎么诵经对她毫无裨益?最后我仍下定决心继续为她诵经。二月十二日上午十时再诵金刚经、心经、阿弥陀经、普门品、地藏经等,直到午后六时三十分方才停止。这天晚上果然获得灵异的感应。这晚我的魂魄仿佛飘游到素琴家(可能是地藏菩萨的神力招感),一进到她家里,立刻看到一位白发苍苍,年约六十岁的老太婆,我一见她,随即明白这是一位恶精灵。果然突闻人声道:

‘这就是居住在此的亡灵。素琴深入佛门,创办各种功德,导致她被摒除之危。因素琴的丈夫不曾深信佛法,创造功德,所以她仍能停留于此。而且,还利用素琴丈夫的力量,阻碍素琴行道,藉以永居于此。’

我暗想:‘原来就是这位精灵的搞鬼,才使素琴每晚作恶梦。’

于是下意识地观察了一下四周的环境,有座昏暗、狭小的古寺,壁上尊奉一座老女神像,这神像半侧著头入睡。我正对此景况感到孤寂时,忽然空中又有人声说:

‘这女神像就是素琴婆婆的元神,因她为人忠厚,并持长斋,拜佛,所以由此功德造成一间寺院;可惜未曾接受正法妙理,智慧不开,神像才会变成头倾,迷在无明中睡著。’

醒后,我想素琴的丈夫是位老实、温和的人,终日勤于工作,没有不正当的娱乐与生活,只是缺乏时间研究佛法,所以不能产生光辉,致使恶精灵肄无忌惮地栖居身旁的吧?

第二天,我再到素琴家诵读一次,顺便把‘净土法门最为殊胜’的妙理告诉她婆婆,并劝化她勤念阿弥陀佛圣号。后来素琴的身体果然转成健康,也不再作恶梦了;自此以后她发心持长斋、诵经、念佛等等;并劝化邻近人皈依佛法,摒退诸魔。

过了数个月,素琴对我提起:‘我看您诵经的确具有甚大的功效,想拜托您同我到左营娘家为我的嫂嫂和甥儿诵经一星期,好吗?’

‘为什么?’

她说:‘您不知道,几年前,我的哥哥不幸染上了饮酒、跳舞等的恶习,执迷不悟,致使嫂嫂伤心之余服毒自尽,连四个孩子也同归于尽。’

‘真是太悲惨了!不知死后曾否为她们做功德,超渡她们?’我听了为之恻然心动,觉得鼻酸。

‘不但做了许多功德,还将她们的灵牌安放在寺院内。’

‘那不是很好吗?发生了这件事后你哥哥变得如何?’我再问她。

‘哥哥后来续弦了,事业也顺利发展,现在过著幸福的日子。’

‘然而再娶的嫂嫂,是信仰佛教的吗?’

‘不是的。’

‘那么我何必去呢?’

‘虽然如此,问题却是在于我的母亲身体不适,时常生病,最近还入院动了一次手术。母亲早已信仰佛教,也许是基于仰慕母亲德行,逝世的嫂嫂和甥儿常来找她。’

‘是的。你哥哥一家人平安幸福,事业发达,须知也是你母亲功德的影响。她年岁已高,难免身体虚弱,不过如果需要的话,我可以帮忙,时间上也许不允许我远至高雄住上一个星期,但我可以在此诵径,功德是一样的,只要有她们的姓名和死亡日期就可以了。’

‘那么明天我回娘家一趟,顺便告诉母亲。’

‘还是以后再说吧!因为现在我的孩子正在准备参加大专联考,外子不愿我到外边去为人诵经。我看不如等放了暑假再来诵。对了!你明天回娘家,千万不要谈起超度的事情,以免亡魂随你回来。’

不料,她一回娘家竟忘了我的交代,为了尽速超度嫂嫂和甥儿,她迫不及待的告诉她的母亲。

素琴自高雄返家的那一晚,忽梦窗外有个女人说:‘请你看看窗外是谁来了。’

她说:‘我害怕,我不敢抬头。’于是,她开始睡不著觉,她的孩子也从此发烧。

又过几天,她再梦见一位穿著金黄色袈裟的法师,身后跟随一群出家人。接著突闻人声对她道:‘这位法师,是位盖世的活菩萨。’她听了,向前对法师参拜顶礼,然后惊醒过来。素琴把梦中的事一五一十地告诉我,问我:

‘这些梦到底表示些什么?请解释一下吧!’

‘我叮咛过你,怎么一回娘家就忘了?第一次有人叫你看窗外,那就是你嫂嫂和甥儿随你自左营回来,而你遇见的法师就是地藏菩萨,所幸你能遇见地藏菩萨,才免了灾祸。看来不能等到暑假,现在就必须诵经。’

翌日我赶到她家,一连诵了两次地藏经。以后再去看她,素琴欢喜地说:‘晚上我不再失眠了,孩子的病也好了。你诵地藏经的功效这么大,我怀疑,是不是你就是地藏菩萨的化身呢?’

我连忙回答:‘我的愿力不可能像地藏菩萨那么伟大,以前也有人像你这样地问过我,试想如果我真是地藏菩萨,怎敢宣扬地藏菩萨的真功德?’

八、菩萨不弃善人,逢凶化吉

世法无常,尤其一到老年,更逢各种痛苦,犹如一棵将死的枯树,很难再生长出嫩绿的枝叶来。生命可说是一盏明亮的油灯,一旦油尽,火便熄灭;虽然如此,任何人仍旧妄求性命的长存。其实,要使生命长久存在并非难事,只要了解无上大道真理,便能达到不忧不愁的胜境;因真理本是永恒不变,像太阳、像大地那样的平和无为。众生之心本来也是如此清净,没有一点瑕疵,只因迷失本性,故在苦海里东飘西流,不由自主。然而,诸佛菩萨的心量,实在不可思议的,佛的妙智虽然不易使人了解,但假如能至诚修持佛法,赞助佛法,则必有十方诸佛菩萨前来拥护您。现在略举述几个实例如后:

(一)去年(民国五九年)冬天,有一日,我到李郭慷大姨家,发现她老人家面容罩上一层青黄色,还略带恐怖状,好像站都站不稳的样子。我深觉奇怪,不自禁的问她原因,据她告诉我:近来脚痛得太厉害,用尽了一切心机与方法医治,都不能够治好。不幸的又加患上了失眠症,不得已服用安眠药,仍然不见效用。而后到神坛请示原因认为:元神已堕入阴间,被众鬼魂擒拿,如欲挽回元神就必须拔剑斩鬼魂,因而只好请求道士拔剑斩诸鬼魂,但道士的作法一直没有效果,反而使得身体日益恶化,变得身心疲劳,站不住脚。接著又告诉我说昨晚梦见一大群恶鬼进门,每个人都露出凶猛的神情,张开手牵著她的衣服,扬言要带她走,于是她在万分的惊恐中醒了过来。听了她的一番话,我心中暗想大姨已皈依佛教,而且平日也时常布施,只不过缺乏研究佛理,我应该尽力的协助她。故此我安慰她说:

‘您不必害怕,我明天开始为您诵经,便可以将诸鬼魂驱退的。’

‘和你谈话时,我就感到好多了,明天你一定要来啊!’大姨吩咐说。

第二天下午两点,我开始诵地藏经。然后再去探望大姨,她露出欣喜的表情说:‘昨晚睡得很好,今天感到舒适多了。’

我想这次她所遇的鬼魂太多,所以再继诵五天才罢手,说也奇怪,几天以后,果然她完全恢复了健康。我也替她高兴,就从怀里掏出了一串念珠给她,并教导她勤念‘阿弥陀佛’圣号。我说:

‘念佛工夫等于种植莲花,假使能够至诚勤念,在西方极乐世界里的莲池海会上,就有您所栽植的莲花,这朵莲花一日一日茁长,如果您能念到一心不乱,心地开朗的境地,那时便是花开见佛。反之,若半途懈怠,有始无终,您的心地一定干涸,那么,莲池海会上的莲花便会枯死,您便也难达成正果了。’

自此大姨很欣喜的,照我所嘱,勤念佛号,现在每日大约特持三万声的佛号。最近,她的孙儿又考取了台大医学院,更使她无限欢喜她认为这必然是诸佛菩萨的光明加被所致。

(二)卢林对居士现年七三岁,是位虔诚的佛教弟子。平时乐于布施及念佛,可惜身体不好,常常生病。今年正月初她的老毛病—‘气喘’更形恶化了,她的媳妇一片孝心就到神坛求消灾,但道士不敢担当,并说:

‘三天后若不死的话,便为您消灾。’听道士那么说,全家人的心上都笼罩了阴影,认为她的寿命将尽。

她的女儿卢碧玉见母亲病危,想起从前曾登记参加‘装地藏菩萨像’,必须缴纳一千元,还有四百元未缴,万一寿命一尽,岂不亏欠佛祖的钱?于是就拿了四百元找我。我见她临危之际,仍想起佛祖,不忘布施,真是感动万分。再问详情,一想道士的话实在不合理;试想人逢灾难,才要求消灾。如果险境一过,又何必再求消灾?岂不失去所谓‘消灾’的意义了吗?我再想卢碧玉居士平时非常孝顺,她在学校担任教师,另一方面也是标准的家庭主妇,主内复主外,在百忙中还抽空研究佛理,将所了悟的妙理告诉她母亲,像她这样的人实在难得。

于是我说:‘凭您这份善心,相信菩萨必会保祐您母亲平安的,我想明天去看您母亲,顺便诵地藏经。’

‘真谢谢您了,母亲面临危险,谁都不敢为她消灾,只有您毅然而然担当了这个义务,您实在太慈悲了。’

‘好说了!虽然我没有高深的道行,可是相信以我的诚心必能感动天地的。’于是第二天晚上八时,我开始诵地藏经,如此连续了三天。在这期间,天气非常寒冷,碧玉怕我回去时著凉,每晚都准备素食面请我。后来她母亲身体渐渐健康了起来,现在已经一点病都没有了,每天持念佛号一万声以上,精神轻安,过著愉快安乐的日子。

(三)董净荣居士是位精明能干,聪明活泼的女性,曾经做过警察人员,结婚以后改营商业,由于经营得法,至今已有良好的成就,在物质上可以说一点都不缺乏。可是,在这五浊恶世中,世人焉得有十全十美的命运?像她那样的环境,还是有不如意的心事,只不过因为她个性坚强,不喜欢向人诉苦,故而平时不愿把心事告诉别人,只好默默忍在心头了。但世间的业缘实在太可怕,微薄之自力怎么能倒转乾坤呢?于是邻居的一位太太好心地带她到神坛问卦,问卦的结果说是她有著「大难之兆’,她不敢相信。有一天,卢碧玉居士将她带到我家,托我为她看相,因在我未研习佛经前曾学过算命。只能算是玩票性质不是职业性的,既然求上门来,不得不立刻为她排八字,结果明年真的是遭逢死运,但我安慰她说:

‘你不必担心,佛家并不完全重视命运,因有智者能转变命运,只有凡夫始终被命运所束缚,只要你明白命运乃由自心所造,修持善业,便能消灾转福。’

她不愧是位有善根与智慧的人,听完了话立刻明白,而开始实行戒杀放生等善事,并且还利用时间,很用心地研究佛经。

今年(民国六十年)农历正月初一,我接受了她的邀请到她家诵了三天的地藏经。半年后她已是位慈悲、正直、乐观、有为的佛弟子。从前积压在内心的一切苦恼也云消雾散,一扫而空。她更了悟出‘人生如梦’的妙理,认为一切苦乐终究是虚空幻影,唯有寻得佛法真理光明之途,才能真得解脱,安乐自在,她终于扭转了自己的命运,走向光明理想的大道,可称得上是位世间福慧双全的人。

(四)庞坤煌居士住于嘉市民族路四六九号,为一齿科医师,他的体验菩萨因缘是从去年(五九年九月间)开始的。那次是为了房屋的问题,和人发生口角;过几天,对方找上门来揍他,结果闹到法院起诉,他太太说:

‘为了这件不愉快的事,使我非常烦恼,饭吃不下,觉也睡不著,好像害病似的,最后不得不去问神,问的结果是:‘你被阴间凶衰的将军爷缠身,将强牵你入阴间。’见庞太太这样的愁苦,而且以为将有大难临头,惶惶不可终日,我不觉同情,就答应为她诵经。当晚到她家诵金刚经和地藏经各一卷。

经过了几个月后,再到她家。不料她非常欣慰地说:‘您来诵经的那晚,我的精神便感到舒适,很快就安睡了。在法庭办的案件也圆满和解了,佛法真是伟大!我已上街买了一座观音菩萨圣像供在堂前,每天买些鲜花奉养。’我听了不觉奇异,因这次的诵经仅一次罢了,想不到却有这样的灵验,如此快便能化险为夷。于是我告诉她:

‘佛教教人以德报怨,怨仇宜解不宜结。人生如梦,犹如江水东流,不能回头;世上一切苦乐终究会归于虚幻;所以,我们不应为一些小事而与人结怨。’她非常喜悦地接受我的话,像是更加深一层坚定的信心。

又过几个月,她的一位在高中肄业的女儿到佛教会找我,谈起她有一位女老师,是辅仁大学毕业,待人和蔼仁慈,为学生补习从不收费,不幸的被一位单恋她的五十九岁房客,一时发狂刺杀死亡,她所有的女学生都痛哭不已,尤其这位女老师的端庄、和蔼是学生们永远悼念的,所以便买些鲜花想到墓前追悼。希望我告诉她,在老师墓前说什么话最为适当,以慰老师在天之灵。我当下回答她最好念‘南无阿弥陀佛’圣号。自然可得超生。

她回去告诉所有的女同学,大家同声齐念‘阿弥陀佛’圣号。是晚,我正入睡时,朦胧中见到一位相貌秀丽,脸上略带忧郁的女人,进入帐内,那时我急忙大声地说:‘你是谁?是来做什么?’说也奇怪,这女人即刻退隐而去。当时我听到同睡的女儿梦呓道:‘妈!您在看什么?’我立刻想到今天在佛教会碰到的事,这么快便来找我,必定是要求我为她诵经的。

但,听说她的祖母亦被刺伤,一家人已迁移他处居住了;无法和她家人谈话,只好在我家自烧香向她说道:‘你的苦痛我已得知,现在我专诚为你诵经,但愿你能超生。’说毕开始诵一次地藏经。经过数天,那位女学生很高兴地对我说:‘最近,我梦见老师告诉我她没被人刺死,依旧存著生命,教导学生。’听了她的话,我明白这位老师已解脱。

(五)杨庆源居士现年三七岁,居于嘉义市忠孝路三八二巷八号,是位老实的公务人员。二年前,有一次外子对我说:‘我有位杨同事,本来有五个男孩,不幸至今已连续死去四个儿子,这些孩子先后在二岁、三岁、五岁死亡;夫妇两人非常伤心,听说有许多人去劝他们信教,依他们的意思是想信仰佛教,今晚你最好到他家去慰问他们。’

那天晚上,我寻到他家时,见夫妇两人正悲伤不已,一看到我说:‘我的一个孩子在昨天(四月八日)死亡,今天出葬。过去也死了几个,每次孩子死前都送入医院治疗,花费了许多金钱还是没有用,无法挽回生命。’我听他说今早才出葬,不觉有些恐怖,暗想外子实不该如此心急。我虽未尝丧失勇气,但总觉得室内存著阴森的亡魂似的;既然来了,也不好意思告退。便硬著头皮说:

‘这真是太悲惨了!然而如果你们早就信仰了佛教,也许能够逢凶化吉,不致遭殃也不一定。’接著又举几个实例告诉他们。不知不觉谈到夜深,就和他们告别回家。隔了几天再带他们到佛教会诵读金刚经。

过后,我第二次拜访杨先生,他说:‘以前有一次我曾梦见母亲披头散发,衣服破烂地告诉我:“现在所住之房屋已被风吹雨打毁坏殆尽了。”我想大概是意指坟墓久未修理了吧?决定以后和哥哥同去整修;不料,昨晚再梦见母亲,和以前完全不同,衣冠非常整洁,而所住的房屋也变成新的,母亲说:“现在衣住已没问题,只是过去所患的病还未治愈。”我在梦中说:“妈妈您不必挂念!我一定会寻药医治您的。”佛法真是奇妙,我还未修理坟墓,为何一诵经就转好了?’

我听他这么说,沉思了一回,对他说:‘你母亲已在佛光普照下安居下来,至于她的病,佛法可以说是最好的药方,只要您以后能深究妙理,努力实践,必有莫大感应。’

杨先生脸上充满了喜悦的光辉。接著他太太又对我说:‘昨晚我也梦见已逝二十年的父亲,穿件新的西装,容光十分焕发,很高兴地说:“二十年来我被捉进兵营,过著辛苦的日子,昨天突然接到退伍的命令,恢复了我的自由。”’原来佛光也普照到她的父亲了。

自此以后,他们专心修持佛法,每月初一、十五日和早餐皆持斋,又另设一座观音圣像及地藏菩萨圣像礼拜。时光流逝,很快地,杨先生亦皈依了三宝。

不久,他太太有了身孕,我鼓励他学念地藏经,以备后日他太太生产时能为婴儿添增福寿;杨先生虽然努力学习,但因文字大多无法胜任,便托我后日代他诵经。

今年(六十年正月一日)杨先生到我家说:‘内人已生位男孩,烦您到我家诵经,好吗?’

我说:‘恭喜你了!昨晚我睡到半夜醒来,仿佛发现一位烫过头发的女人在我身旁;本以为是自己的女儿,但我的女儿仅是学生,并未烫发;这一定是和你有缘的人死后无归处,欲藉诵经之力超生。她一定知道我已答应过你在孩子出生之时必到你家诵经,昨晚她已知道孩子将在今天出生,所以前来催我诵经。’

这时正逢年底,非常忙碌,仅到他家诵‘观音菩萨普门品’‘金刚经’‘心经’‘地藏经’等。刚巧发现他家饲养一群鸡和数十只小鸭,便顺问他这些是否他太太的进补品,杨先生回答说是她娘家送来的。

我说:‘这些鸡大都未长肥,杀了也没什么肉,不如暂时饲养起来,待后日逢节时才慢慢杀;生产时期最好不要开杀戒,可以上街买一些其他的营养品给你太太;要知道杀生过多,恐怕会妨碍孩子的健康。’

杨先生听了非常同意,不但未杀一只鸡,还将它们原本归还娘家。过了一小段时期,我到他家时,见他太太面色红润,一点也不像是产妇的模样,她的孩子也显得非常健康。其后,杨先生更虔诚信仰佛教,他的家自此也充满了喜悦,不再有昔日的阴影了。

(六)这是发生在二年多之前,我到阿里山慈云寺看守佛寺,一到暑假我的女儿利用假期到山上游玩。再过几天,有位师姊也上山来,我想住寺已数月了从未回去,便利用此时下山,让我的女儿、师姊和素兰暂时代我看守。

慈云寺四周为墓地,附近无人居住,每至夜晚山上全部停电。两天后我回来,发现塌塌米上有一小块火烧过的痕迹,便问孩子;她说:‘夜晚一片漆黑太可怕了,半夜起来上厕所,顺将蜡烛点燃,忘了吹熄便又入睡了;过了不久,我听到许多人大声呐喊:“著火了!著火了!赶快起来....”当时,我正困得很,心里不高兴说:“别吵!我要睡觉。”不料,他们的喊声越发大起来;如此,终到把我吵醒为止,这才发觉将残的蜡烛正烧到塌塌米上引起火警,于是赶快起来救火。’

我责备她道:‘怎么可以如此大意!这么多人陪你同睡还怕什么?要不是菩萨在无形中叫醒你,在这深夜里,谁会晓得来救火呢?’

我听说数年前在阿里山曾发生过一次大火,烧光了一大片森林、房屋;最后,漫延至慈云寺下,大家想寺院一定会被烧毁的,没料到火未烧及寺院便熄灭了。当起火时,阿里山人齐向上帝爷求救,事后,大家也皆认为是上帝爷吹熄的,殊不知此乃诸佛菩萨广大的神力。这又使我联想到:世上不少无知的人,沉迷不醒,实在是可悲可叹的事!

最近听伦参法师说:山上正欲兴建‘上帝庙’,已募了数十余万的款项。然而慈云寺呢?它的整修经费一直由玉山管理处处理,本来计划中要兴建一栋宿舍,至今尚缺一些款项未募足。山地人们不明白有了寺院就能***常转,开启众生愚昧得见光明。所以我想佛法欲深入众生心中,大家一定要多发心,多努力才行!

(七)这几年来,我时常为了联络佛事四外奔波,远至许多家庭,见一般室内大都以供奉‘观世音菩萨’像为主。自从今年以来,我发现有几户增奉了地藏菩萨像;而且这些供养者还获得甚大的福报。现特选卢福居士为代表。

卢福居士居于嘉义市中山路,经营新***饼铺,据他太太卢刘桂英居士说,十年前,她先生当了地藏庙炉主后,获得甚多的感应,于是雕塑一尊金装的‘地藏菩萨’像供奉。

卢居士能有今天成就的事业,虽是基于他本身老实忠厚努力的成果,但极少人知道他们夫妇还存一片至诚之心尊敬诸佛菩萨;像他们能种植善因,所以更能增添善果。

我在佛教会认识他太太已多年了,几年的接触,使我对她的为人有几分敬佩,他虽然不善于口才,却有温柔的妇德,尤其可贵的是她才艺兼备,除料理家务外,还帮助丈夫发展事业。生性颇为聪敏,如闻一句名言,即力行实践。她现有六个男孩,其中两个已上大学,还有一个名叫卢瑞图的现读国中,就是曾为国家增添荣誉扬威世界的七虎少棒小国手。诚可说是财子兼得。

末了,我顺便附带要说的,地藏菩萨是很灵圣的,而塑装地藏菩萨像供奉,其功德诚然无量,试看‘地藏菩萨本愿经’里记载著的十种功德,可深信不疑。哪十种功德呢?就是:

‘一、土地丰壤 二、家宅永安 三、先亡生天 四、现存益寿 五、所求遂意 六、无水火灾 七、虚耗辟除 八、杜绝恶梦 九、出入神护 十、多遇圣因’

但愿大家不要轻忽了如此的功德胜因,大家能够尽心尽力,多多作出供养的功德,然后就有无量的福慧,无穷的安乐!

九、诵地藏经超生畜类

众生之心本皆同为一体,只因各造业力的不同,以致于产生了千差万别。上至具有广大神通力的天王、天神,下至力量最薄弱的微细如蚊、蝇、蚁等的低等动物,共有千万种。而比较起来,能出生为人的因缘,实在稀少。故此我们应当特别珍惜这份生而为人的因缘,而有所作为,方不辜负难得的人身,切不可逞恶欺善,造作孽恶,最后堕落至畜生道惨遭恶报。

往往有人说:‘有谁看过天堂?有谁见过地狱?’说这话的人实在是太缺乏智慧。事实上,天堂、地狱都在世上,善者就是开天堂;恶者自造人间活地狱,残害大众,然后自堕其网。

我第一次超度异灵的因缘,是在民国五九年的某一天。我发现一只骨瘦如柴的白母猫到厨房盗食,看它饿得十分可怜,由于一种很自然的怜悯心,我拿饭饲喂它。二个月后生了三只白色的小猫,后来才知道这只猫是邻近人饲养的;因为它常生小猫,使人养不胜养之烦,所以把它丢弃。三个月后母猫又生两只小猫,我将其中一只送给别人,留下一只饲养,长得白胖、可爱。有一次我正在佛桌前诵经,这只小猫忽然跑到我的身边哭泣,最后非常痛苦地倒在地上,当时邻居的一位太太见了说:‘这小猫好像吃了被毒死的老鼠。’我一想,可不是?刚才曾见它在吃死老鼠,可能是真的中毒了,看来它已没有活命的希望,于是为它念‘南无阿弥陀佛’。几分钟后,小猫果真死了。

我见小猫在瞬间惨死,非常伤心,饮食不入。当那晚欲入睡时,仿佛发现小猫的形影,在外子的寝室徘徊,略带恐怖状。醒后,我想必然小猫灵魂不散,还在家中。于是就为它诵地藏经,祈求地藏菩萨指引它。明天再诵一次,在翌晨天明时,梦见小猫在外面道路上行走,而后头和身体朝向天空,显得愉快无比。

梦过后,我知道小猫已藉地藏菩萨之力超生了。因在门外路上行走,并且将头、身体朝向天,就表示它已见天超生,我也因此不再悲伤了。

还有一次,就是民国六十年四月十八日,是一个下雨的夜晚,外子深夜归来,发现一条蛇正想爬上他的床。当时我和两个女儿都在邻室睡觉,忽听外子大声喊醒我们,并说:‘这是最毒的蛇,我在此地看守,你到邻居快请人帮忙将它打死!’我想,现正值深夜,每个人皆已进入梦境,怎好意思打扰别人?外子见我踌躇,发起脾气来说:‘这种毒蛇应该打死,别再发慈悲了,你若不去我们通通会被它咬死的。’

我深知外子性情顽强,如果还不去恐惹下难以收拾的风波,不得已到邻家叩门,结果连叩两家都没人醒来。正感泄气,第三家一位外省籍的庄先生应声出来,这位先生曾有捉蛇、吃蛇肉的经验,一听到蛇自动准备帮忙。外子一见有人协助,便将这只蛇活活打死;蛇未断气时庄先生便开始下手割破蛇肉,拿出一颗血淋淋的蛇胆,洗后吞吃下去,外子则将死蛇之身投入池水内。见到这样的情形,我只好虔诚念著「南无阿弥陀佛’,其实我的内心,真是难过无比。

第二天,外子到蛇店问毒蛇的情形,店主说:‘这种蛇最难捉,每到怀胎时大发雌威,爬进屋中咬人。’

我想毒蛇虽会害人,但‘众生皆有佛性’如将它击毙,当然会结下来世的怨仇;再想,孩子的大专联考已近,若打死生灵恐会损折福份,不如一心诵地藏经来超度它。

第二天午后我开始诚心诚意地诵地藏经,祈求菩萨大威神力能够指引它。果然,当晚入睡时,见到一位尖头,皮肤黑的女人,虽然不会讲话,但嘴一张一阖地,好像欣喜地要对我诉说什么!

因我曾几番遇见灵异,一看随即明白这女人必是母蛇的元神。以后再为她继诵两天的地藏经,方告结束。

十、菩萨助我度家母

我的母亲是位非常虔诚的‘真耶稣教’教徒,信仰基督教已有三十多年了,在这些年里,她不间断地到教会听讲耶教所谓的‘圣经’,对教会的赞助也非常热忱。但,数年以来内心时常感到不安,使得她产生一种疑惑:如此看来,我岂不是只有播种而毫无收获。(这种收获并不是指物质上的获得,而是不能解脱自己内心的无明而言)。当时虽然我几番想劝家母归信佛教,但母亲生性固执,迫得我不敢开口。有一次她想改信天主教,说在当晚梦见主耶稣显灵指示,使她不敢有所改变。我看她常常懊恼,所以每一回娘家便为她略说妙理。一天,我说:

‘“基督教常教人必须洗清内心的污秽”和佛教教人的“若能悔过,罪恶自消”两者意思差不多,无论那一种宗教,都劝人应该修心,因内心一清净便会有所成就。尤其佛教的慈悲精神更是格外广大,此不仅限于救人类,还能使畜生、饿鬼、地狱里之众生获得解脱;像地藏菩萨视一切众生为过去父母、眷属,而发大誓宏愿:“地狱未空,誓不成佛,众生度尽,方证菩提”。总而言之,佛教的宗旨就是要以此种观念增长福慧,明心见性’家母听了似有所悟。

本来她专食肉类,不喜欢蔬菜,又常说鸡鸭和一切生物就是上帝赐给人吃的。她不但每天以肉类为主食,凡邻人不敢杀鸡鸭也都请她代杀,现在一听到这些妙理,她不但不敢代杀鸡鸭,连吃鸡鸭肉也不敢了。我想家母的因缘已渐成熟了吧?今年三月,她身染重病,我到娘家看她时病已转好,便顺拿一串念珠给她,她说:

‘信仰佛教好像不错,但恐怕会堕入地狱。’

‘您信仰这么久的基督教,至今还不曾找出光明的道路,若不赶快求得宇宙真理,最后又怎能解脱生死关?为了要寻得光明的大道,您不应为顾虑人情而畏缩不前,信仰佛教并非叛道而是追求真理,假如您能悟得真理,耶稣仍旧会祝贺您的。再说,您年岁已高,只要勤念‘阿弥陀佛’圣号就可以了。要知道念佛法门最为殊胜,也是最简易的成道方法,万人修持万人成道,只要具足‘信’‘愿’‘行’三种条件就好。因为能‘信’便能进入法船,不管聪明,不管愚笨,诸佛菩萨自然会带人到西方极乐世界。其次是‘发愿往西’,假使有这种愿力就等于买好了车票,如车票买到台南,那么火车就会带您到台南,如果车票仅到民雄或大林,您就到不了台南了。最后‘行’就是至诚地,不间断地用心念佛;因为阿弥陀佛过去在无量劫中所发的大悲誓愿,会助人成道,而且诸佛菩萨也会来护念您。’我委婉地对她老人家说。

母亲听了接过念珠,可是看她的表情知道她觉得还是对不起主耶稣。她认为:以前想改信天主教时,当晚就获得灵异;如今想改信佛教,最好还是问一问耶稣,若不允许她信仰佛教,请耶稣显灵异来指示。于是她默默地祈祷毕,入睡。果然获得灵异,不过这次不是耶稣托梦,而是梦见厅中有一座很高的佛桌,上各安放观世音菩萨和地藏菩萨,还有几尊护法神镇坐其上。她想耶稣必是允许她改信佛教,才会有此梦境;于是,她决心开始念佛,每天大约持念一万声以上。数日后我回娘家,她对我说:‘我已经不再到教会了,也停止每天教会的祈祷。’

接著她露出了坚定的神情,说:‘我已经决心依靠佛,若再祈祷也毫无用处,主耶稣已将我交给佛,以后也不会再理我!’

‘啊!真对!妈妈!您实在太有智慧了,现在佛门中仍旧有一种杂信者,像您这样专心修持,相信很快就会有所成,您的病还未痊愈,我想为您诵地藏经,好不好呢?’

‘可是你的弟弟仍旧固执地信仰基督教,在此诵经,恐怕不妥吧?’母亲慈爱地说。

‘不要紧,我回到家读诵好了,关于弟弟的信仰问题,也不必为他操之过急,最好是等待机缘成熟。’

返家诵经后,入睡的时候发现三位老太婆的形影,满面血淋淋的,惨不忍睹。我想这亡魂一定就是过去和母亲有缘份的人,必定死后堕入恶道受苦,现在欲求超生,于是我再继诵两天地藏经。

半个月后,我再回娘家,母亲一见我便欢愉地说:

‘以前每晚睡觉,一到半夜定会惊醒过来,接著就难以入睡;现在一睡就到天亮,因此身体也变得健康。前天当我正在念佛时,忽然嗅到一阵阵香味,想我根本不曾烧香,怎会有此异香;想再用心去闻时,可是异香却消失了。

我听了不胜高兴说:‘几天前为您诵了三天的地藏经;那晚曾梦见的三位亡者,可能已藉地藏菩萨之力超生了,所以您老人家才能安睡。至于您念佛时能够闻到强烈异香,可以说,妈已经拜见佛了;一般人执迷地认为佛就是有形像可见,殊不知一切有形之相皆属虚妄假相,终必败坏,所以时有感应便是时常见佛了。’

母亲听了非常高兴,自此就持素斋,现在每天持念三万声以上的佛号。放弃外教的信仰到现在仅仅经过三个月余,但已得过七次的异香瑞相呢!

十一、深入菩萨的大誓愿中,随见妙法

谈起地藏菩萨的大誓愿力实有造化天地,周转万法的妙用。不是吗?不论是在阴寒的冬天,或在风雨交加的日子,我每一诵经,不到一小时,就如同拨云见日;甚至在热暑之时亦能见雨转为清凉。

就拿今年来说吧,我的居住地嘉义县正值旱灾,农作物因缺水滋润,已呈一片枯死的景象,加上瘟疫盛行,人人苦受其害。我见事情严重便开始诵地藏经求雨,结果第一天下了小雨,第二天也是,到了第三天诵毕,心想:一定是我的愿力不足,才无法求得大雨。但,恍惚间我突然想及:‘地藏菩萨大发誓愿,历尽万劫,毫不懈怠,积极拯救一切众生,得为万人敬仰。反观一些充满邪心逞恶欺善的人,饱食终日,无所用心,但知迫害他人,恬不知耻,自然结果受人唾弃,永堕万劫不复之地。前后两者相较,实有天壤之别,如此看来,心之为用岂不可怕?人生于世仅短短数十寒暑,转眼即空,实不必逞恶欺善,失却做人的价值。六道法界中成佛率以人道为最高,自古诸佛菩萨皆自人道兴起,所以我们应好好把握人生,依照佛法修持成佛。’

思潮至此,不免为自己的愚钝自感惭愧,顿时内心夹杂著坚韧无比的毅力。再经过一小时,想不到大雨忽然倾盆而下。如此一连几天,都大雨滂沱,使得旱灾全消,万物更新。

还有一次,我独自忖想:冥途受苦的众生那么多,以后如有时间一定要继续诵经超度他们。当时虽有此种想法,但依目前环境看来,阻碍甚多,实在不能如愿。可是,当晚我正熟睡时忽听睡在身旁的女儿喊著说:‘慢慢来吧!不要吵,等到时机一到就帮你们办好。’女儿不但口说还用手对人比著。我听了她的话,不知其因,也没放在心上。过了一天她对我说:‘妈!昨晚我梦见人山人海的群众要涌进门来,被人阻止说:“慢慢来吧!不要吵,等到时机一到,就帮你们办好。”’听孩子一说,我大吃一惊;太奇妙了!昨晚所想之事这么快就通达冥府,无数众生已前来催我诵经?由此看来,地藏菩萨妙力真是难以推测,神奇无比了。继后又想:每天实有千万亿的性命,生生死死,不能自主的轮回于苦道。像念佛,诵经确能使他们解脱诸恶道的痛苦,那么我就应该克服一切困难,继续下去。其实念佛,诵经一方面是助人,另一方面还帮了自己,因为每次念佛,诵经时,心地立即开朗大放光明,普及诸法界,使冥途众生即时超生;所以,虽诵千万亿遍也不感厌烦。我想以后一定会有更多的大德,宣扬地藏菩萨的大誓愿力,让一切众生早归净土。

十二、结论:超度冥途众生之法

地藏菩萨之大悲愿虽流传世间,惜真能了解其本愿的又有几人?若有人愿行菩萨道,地藏菩萨将暗中引导此人达到成功之途。反之,诵经仅为利养,心无善意,则当不能获得灵感,因此可知,若要超度冥途众生,只要内心清净,不在限诵何经,或念任何圣号。

今略述我于不知不觉中念阿弥陀佛圣号,使冥途众生得解脱之实证如下:

去年冬天,娘家有位亲戚去逝了,我去参加葬礼,那时天气十分严寒,又下著大雨,出葬的途中,由于我坐在车内,而免受雨淋。直到墓地,大家下车,方才停止下雨。听说下葬的时间是在下午五点,现在时刻才四点钟,有一个小时的时间可以自由行动。于是,数名道士,乃脱下道衣,聚拢在一处赌博,有些扛棺木的人,各拾一些枯草及腐烂的棺木碎片,点燃后,围起来烤火。

我想,下葬的时间还很久,不如在此念佛,乃边走边念著佛号,走到一处,发现几个未下葬的棺木放在山上,奇怪的是,此种凄凉的景象,并未使我心惊肉跳,反而生出无上清净的心情;同时,亦使我领悟出往昔许多高僧大德(如迦叶***本是大富豪家的独生子,相貌庄严,和佛一样具三十二相),何以喜欢居住于墓地修持苦行?因为,此地虽然凄凉,却无尘世的烦嚣和竞争,足以令人平息诸欲念,得到真正的清净。在此种见解了,一直念佛,不知不觉中,所见的一切及所闻的声响,几乎皆化成阿弥陀佛清净的法身。

后来,在回家当晚,合眼欲睡时,于蒙胧中又发觉白天去的那个墓地,拥满了无数人,都穿著整洁的白衣,露出欣悦的表情,沐浴于阳光下。

随后我即明白,先前在墓地念佛,竟净化了无数亡灵,使他们获得解脱。

另一灵感

——至诚念佛能使诸亡灵超脱冥途之苦——

这是我在最近体验的灵感事迹。此部拙作自民国六十一年四月出版后,意外地深受各界大德人士的欢迎,承蒙台北市吴重光居士翻印一次,接著台北华岩佛教莲社成一大士及徐槐生居士亦再翻印,至今更蒙受佛光山星云大师惠赐添序,大排印。本地诸大德欣闻星公上人欲主办这次印行,纷纷出资助印,更有位大专青年钟年照居士,利用暑假期间前来帮忙,促此因缘更为殊胜。

这位青年,平常十分勤奋读书,具有超人的智慧,为人笃实,谦虚,像他这样年青的人就能深究佛法,不想贪恋世间的欲乐,坚强地追寻无上光明大道的途径,相信以后必能发扬光大。

其他像张素琴师姊、林黄软师姊们对于本书的募款,都尽很大的帮忙,实在使我感激不尽。

回想星公上人开始计划办理此次印行以来,仅仅在二十天内,即获得如此多的法缘,使我深深感受到星公上人的威德力量,确实是宏远不可思议。

在我接受募款完毕那晚,便发生奇妙的事情。那天,我睡到深夜一点多钟的时候,恍惚中,感觉出一群亡灵临头,藉著睡在我身边的女孩子的口发出声音对我讲话,要求我设法使他们超脱。朦胧中,我明白他们的来意,但因亡灵为数过多,尤其现在,正值每个人甜睡的时候,确是无法为他们诵经;这时,除了念佛之外,真是来不及了。

几天以来,因为诸教友托咐诵经、写稿件及料理家务,身心俱疲。每天四点钟就必须起床,因此,每上床睡觉,便忘记一切,睡到天明。现在觉察到诸亡灵集在身边,便设法起床念佛,但发出毅力,默念阿弥陀佛的圣号,大约持念数分钟以后,觉得内心纯为阿弥陀佛的圣号,非常微妙。但,另一方面,诸亡灵似乎乘隙欲侵入我的心湖,扰乱我的净念,此时,我更发无限坚毅的力量,不断念佛,如此,随即觉察到自己所念的佛号皆形成千亿万斤重的压力,将诸亡灵存在的念头,全部压制下去,唯有无限清净的光明存在心中。在这一念之间,前所感觉到的阴惨之气已经消散,女孩子在睡眠中向我讲话的可怕声音也终止了。因此,使我明白诸亡灵已藉念佛之力得到超脱,更令我领悟到世间修道的法门虽然很多,但以念佛的法门最为殊胜。

另一灵感记:

两年前的某日,外子大发雷霆,怒发冲冠,责我是迷信者,且找出一堆经书拿至外烧毁。当晚外子在床上辗转难眠,至深夜于朦胧中突见一女鬼,身穿黑衣,披头散发,面貌恐怖,竟然很不要脸地要与他同睡。外子大惊失色,要立刻驱逐她,可是身上却似有千万斤之重在压迫著,怎么样也发不出声来。勉强拿枕头,换一卧睡方向,意欲逃避此女鬼,不料此女鬼亦随他转方向再度接近。如此反覆数次,直至天明,才消失不见。

第二天,外子闷声不响,上班时但感头痛如绞,不克工作,即至医务室打针,不料针药竟副作用而致晕倒,幸为医师急救。返家后又装若无其事。但到邻居萧先生处所说:

‘前晚梦一女鬼,灾难即接踵而来,险些丧命,莫非近日运气欠佳?’

幸萧太太即刻告知于我,始明了外子遭了灾难。

俟外子返家时,一问,外子老实相告,且责我引鬼惊吓于他。事实我亦不明女鬼的来意。二月后,外子又故态复萌,当晚即再梦见此女鬼,其面貌较上次的犹为恐怖,并向外子厉声呵斥说!

‘此后你若敢无理取闹,一定把你带至阴间受苦!’

数日后,外子道出此事原委,我甚感疑问。

若真是女鬼,定将引入堕恶道,为何此一女鬼,再三警告外子要向善道?莫非护法神抑地藏菩萨所化身,特来劝化于他?

此后外子的性情,略有变化,女鬼亦不再来纠缠。但时间久了,竟忘了女鬼的警告,故态复萌,常无缘无故发脾气。

某一天晚上,我遂梦见外子率领大群亡魂返家,有没头的,身断成二截的,男的、女的、老的、少的等皆似病人,面貌萎黄不振,奄奄一息,杂乱卧于外子房,当我发现时,即拿竹鞭向他们说:

‘大家快滚出去!’诸亡魂即立刻起立,并应声‘好’。

我遂用竹鞭打在一亡魂背上,并念句‘阿弥陀佛’,奇怪极了!当我念毕,亡魂即刻变为一身材高大,健壮、愉快,穿著整齐的人。前所见之穷苦潦倒,残废肢体,已不复见。

我继续鞭打各亡魂之背,而且随即紧念:

‘阿弥陀佛’,但见无头鬼变成有头,分解之肢体亦并合为完整之身,不知不觉,被我鞭打之亡魂已达数百,记得初见仅十名左右,不知何时,从何地蜂拥而上,竟有数百人挤在戏院里,他(她)们个个神情愉快,正在看戏,戏终,这群巨人出门之际即一一向我回首点头称谢,有的竟抚摸我肩头,表现极感谢的态度。

最后,发现还剩二人未打,正要继续打时,外子正在厨房洗脸刷牙,听我念‘阿弥陀佛’,急忙跑来打我手说:

‘你这神经病,竟连睡觉都念起“阿弥陀佛”来。’

我随即醒来,告诉他:

‘我刚才梦见一群亡魂,在您房内;我正在一一超度他们,最后只剩下二个人,想不到竟被您吵醒了。’

外子听我说完,现出异常惊骇的表情,即不再责骂我了。我心里想:如果不是梦中念佛超度亡魂的话,恐怕他们将要受到更凄惨的灾祸也未可知。

去年(五九年)冬季,正值高雄县大冈山龙湖庵重建落成典礼。在典礼之前,我梦见自己随同一列游览车前往大冈山,那时我被分配坐第一辆车内。行到半途,同车的吴大海理事长把麦克风拿给我,希望我能献丑高歌一曲;于是,我只好唱‘观世音灵感歌’,唱到一半,忽然看见车前一群乞丐拦路,路上排著许多碗、碟之类的东西。于是车子停下来,我随即跳下车来动手收拾摆在地上的东西。收拾好后,车子再继续前行。梦醒之后,甚感奇妙。两天后,忽然接到佛教会欲前往大冈山的通知单。我立刻回想到两天前的梦境,内心不安,于是向空中亡魂说:‘这次游览如果能够平安,事后一定为你们诵经。’

出发那天,共有五辆游览车,另外加上一辆吴大海理事长自家用车。郭秘书于每辆车内安排两位理事,我和吴大海理事长,同被分配在最末一辆车内,当时我想:

‘前几天做梦,我是坐在第一辆车内,怎么现在被分配在末辆车内?’内心甚感怀疑,也许梦境不真。车子出发到途中,车内有人喊上厕所。

我问他:‘您在上车前不是去过了吗?’

他回答:‘虽然已经上过了,可是现在却急得很。’

他脸色苍白,很困惑地要求司机停车。车停顿后,十数人一拥而下车,耽搁了很久,行在前头的游览车早已不见踪影了。

司机问道:‘我们是先到“月世界”游玩,还是直开龙湖庵?’

我说:‘时间不早了,还是先到龙湖庵参加落成典礼吧!回头再到“月世界”看看。’

车抵龙湖庵时已十一时余,寺院正举行法会。同行的车子还未到齐,直到午餐完毕,法会休息后,他们才赶到。

我本来坐最后一辆车,是应该最后到达的,没想到却反而在前了;如此看来,我的梦境,果然真的应验了。

回到嘉义后,我立刻为亡魂诵读三次地藏经。过后于路途中遇见郭秘书。他说:

‘上次游览,烦劳您的帮忙,未遭意外事故顺利完成,使大家尽兴而返。’

近来有位黄软师姊问我:‘最近增加许多念佛、诵经的人,他们各自祈求自己的祖先超生,可是并未得到效果。大家都认为除了高僧大德外,在家居士不能够以诵经、念佛的力量超度亡魂。可是,我看您为别人诵经,却得到很大的感应!您是否能大概谈谈它的要领!’

‘过去我除了在家自修经典外,还时常到佛教会去恭听高僧大德们的讲道,并随时勉励自己力行实践。’我说。

‘佛教会讲经,一年只不过几次,如此怎能全盘了解佛法呢?’

‘佛法虽然广泛,但其经义却是独一无二的,例如尝过一滴海水,便能了解整个汪洋海水是什么滋味。我觉得每位法师的道理都是微妙的,尤其法师的庄严威仪更能令人产生清净的念头。’我又继续道:

‘关于念佛、说诵经未得感应,我想那是因各人诚心的程度不同,因此所受的感应也有很大差别,最主要的我们必先具备大誓愿力。大誓愿力正如茫茫大海上的灯塔,无论海上起什么狂风巨浪,它还是屹立著照耀大海。佛法无边、众生平等,应该是没有出家、在家之分别的。’

她说:‘我已渐了解大乘妙义了,以后佛教会如有法师讲经,我一定去参加。如果还有其他事要我帮忙的话,我也将尽力而为。’

另有位师姊告诉我说:‘前次蒙您代我诵经,荣获灵异;事后我开始持长斋、诵经、念佛。最近深觉自身污秽,想和外子商量,希望他另娶太太,使我能专心向佛。’

我答:‘您的想法虽然很好,但夫妻的因缘并非如此容易解决的。世上往往有种男人结婚后,感到人生无常,想过清净的生活,却被太太阻挠;也有太太想诚心向佛而被先生反对的。依我看来,男人离开太太去专心学佛比女人离开丈夫所获的效果较大。因女人先天具有母性爱,不容易丢开孩子和家庭;我想,您还是在家利用时间学佛就好了;如果勉强出走,也许更会遭到不幸的意外事件。论起在家行道正如“逆水行舟”,难免受诸魔干扰;但所遇魔关愈多,也愈能坚定心志,达到光明的途径。数年前我听净心法师说:‘佛法可谓逆世间法’,它的含意和我所说的‘逆水行舟’完全相同。’接著我又说:

‘世人以杀生为食,以爱欲为乐;但佛法认为杀生及淫欲皆为人造地狱。近来电视事业相互竞争,每家电视台皆推出精采片子,吸引大众,使大部份人沉迷于看电视,一有空闲便坐在电视机前,一坐就长达数小时;大家都认为坐下来看电视是最享受不过的,未料到宝贵的时光都逐渐地被消磨掉了。我家的电视正摆在厨房与卧室之间,每天作饭、吃饭、睡眠,无时不与电视见面,邻人都说我非常幸福,随时都能看电视;而事实上,我觉得自有电视机以来,最耽误我的工作及打扰我清净心情的就是它,因此,尽量避免;不料一些邻居每天不间断的按时上门,发现我不想看便说我过于迷信佛教,连如此精彩的节目也不想看了。有这种评断,使我更体会出佛法就是“逆世间法”的道理。’

‘每次我看电视,一到晚上睡觉前,电视内的情节内容历历如绘,浮现在眼前,不知您有无同感?’

我回答:‘我觉得看电视除了浪费时间外,不会受其形像影响。电视节目虽然精彩,但身为佛弟子的我们,应以弘扬佛法为先,其努力的精神、方法,应比电视节目精彩万倍,更能吸收大众才对。而实行菩萨道的佛弟子,还必须具有如地藏菩萨般的“我不入地彻,谁入地狱”之伟大精神;此所谓地狱,并不仅限于阴间的地狱而言,像诸菩萨时常在弘法中,受尽诸恶人阻挠,此亦是属入地狱。归纳而言,假如菩萨畏近地狱,焉能广度众生出苦境?’

她听后,思考一下,又说:‘多谢您的启示!我现已完全明白“逆水行舟”的含意了。还有我的身体健康欠佳,实在是烦恼透了;另一方面,生存在这复杂的社会里,一切以竞争为主,使我不免时生欲念。依您之见,如何消除这些呢?’

‘我俩实在是同心同德,不过,您的慈悲为怀与乐善好施精神我却无法比得上。身体不好,精神痛苦,那是因外魔入导致的;而生活在美满家庭里时生欲念,却是因自心魔产生的。依我的体验,要消除这两种魔关:在逆境受苦时,内心第一要先想到阿弥陀佛就在我们的身边,正以慈悲眼光垂视我们;其次要认清一切乃虚妄假相不足为惧!如此在不知不觉中,宇宙万相似乎都变成阿弥陀佛的清净法身,所有恶境因之远离而去;如此一来,烦恼消除,精神畅快,自然身体便会健康;那些受恶境干扰的人,亦同时能逢凶化吉。’

‘您的修持工夫太好了,使我似乎真的心地明朗直超三界外了。还有消除内心魔的方法吗?’

我说:‘内心若生贪念时,最好忆及唐代寒山大士(文殊菩萨化身)及拾得大士(普贤菩萨化身),两位大士始终不为名利所拘的高尚操守,这宛如口干舌躁之际,忽得甘泉,内心自然恢复清净。寒山和拾得两位大士,安贫乐道,不求名利;而其诗集更受大众欢迎,永留芳后世,为历代青年学子及哲学家所称赞!文殊菩萨曾为七佛之师,可谓古今一切众生的大导师。’

‘我本无信心行菩萨道,因我的口才不好恐给别人一种不良印象,现在我已了解行菩萨未必要有优良的口才,以后但愿和您同行。’

另有位师姊问:‘我听诸大德说若是超度冥途众生,以诵读地藏经的效果最大,不知这些被超度的众生最后归向何方?’

‘这要看诵读者的心地达至何等境界,若其人,心地不光明,当然所超度的众生也不能离开冥途而达到光明的世界。’

‘请问您所超度的众生呢?’我回答:

‘初次时,这些众生仅上天堂而已,以后我整个心专诚注目西方极乐世界,并勤念阿弥陀佛圣号;因此,我所超度的众生亦随著我的心达至西方极乐世界了。’

这位师姊怀疑地又问:‘依据经典所说,众生若想往生,岂不是应具信、愿、行三种德行?像冥途众生无此观念,何能往生呢?’

‘生前和死后的情况不同,在世一般人总以肉眼观看一切,有时虽和诸佛菩萨相见亦不相识,甚至不时以环境好坏来估计人格。而死后堕入鬼道者,能由世人头上所发出的毫光气色观察一切,若发现一种白毫相光(佛的光明),便随即超生。所以超度冥途众生虽然不易,但却比劝化世人容易的多。’她又回答道:

‘您真是功德无量,相信您所写的必能帮助众人成菩萨道。但,现今社会上有一种借佛法赚钱,而后加以排斥佛门的人;我想您所写的,会不会被外教利用?’

我说:‘请您放心,别的事情可以马马虎虎,但超度亡魂则不然;世人虽容易被欺骗,但亡魂却不易被骗的。我希望世人都能了解佛法,超度冥途众生早日脱离生死轮回。只要有人能广植善根,不管信仰何种宗教,终究必归入诸佛菩萨的清净法界中;因,万教毕竟最后要归纳于真理,这是恒久不变的道理。例如一些信仰外教之诸善人,于死后能再投生人间之前,必须经过猛婆亭各饮一杯迷魂汤,忘掉一切事情,而后投生人间,便能进入佛门。假如是造诸恶业而堕入无间地狱者,必归纳于地藏菩萨;因此,我所说的万教归于诸佛菩萨的清净法界中,这是真实不虚的!’

‘谢谢您的启示!我决定以后多去参加佛学讲座、和“打佛七”的法会。’

我说:‘打佛七的功德最大,我们每天留在红尘里,随时都有烦恼,如果能抽空参加此法会与诸大德念佛并听法师说法,不但能超度自己祖先,且能启发自性的光辉;如此,不知不觉中便能发现自心即是净土,就是永远不离阿弥陀佛的。’

另有位师姊说:‘我最近买了一些佛经唱片,做为日常课诵,不知这样是否可以超度祖先?’

我说:‘依我的经验,这种诵读法非常理想:因,在家诵经不像在寺院般的庄严,所以,需要听受唱片团体读诵声;不过,使用唱片之前必先了解经义且自己已诵至滚瓜烂熟的程度,如果,您的心能达至清净法界,毫无杂念的地步,那么亡魂亦能随著您的心达到清净境界。’

她又问道:‘每次我诵读时,虽然觉得内心非常清净,但因唱片太快使我赶不上;这也许是因我学识浅薄关系,不知这需要学多久才能成功?’

‘这依个人环境不同,是很难以确定的。像我曾代向别人诵经,而且研究了十多年的佛经,每次替别人诵经绝不敢马马虎虎,一句一字都清楚的记在内心;所以,一听到唱片心似乎飘至半空中,好像唱片反而跟不上我似的。

这位师姊答道:‘您的工夫很好,现在您是否做日常课诵?’

‘没有,因早晚孩子要看书,而且每天都有一群邻居到我家来看电视;所以,仅在初一、十五或每逢诸佛菩萨节日外子才允许我诵读,若有时忘记,则亡魂会自动来摧我的!’

她感慨的说:‘您的环境太不自由了!您的孩子都已成年,都在外就职或念大学,仅剩一个最小的留在家里,应该不会妨碍诵经,您先生怎么时常加以反对呢?’

我说:‘外子并非不信仰佛教,他曾参加佛学讲座、诵经、拜佛,由于平时过于享受五欲,不愿领悟人生无常的道理,因此,才时常反对!不过,虽然我不能自由诵经,但,还有念佛法门让我实行。’

师姊又问:‘念佛也能使冥途众生超生吗?’

我答:‘诵经和念佛的功德都是一样的,只要专诚念佛,十方诸佛菩萨便会来护助您,冲破魔关,超度冥途众生。’

‘我曾学过许多经典,希望能达至无上之境,不知要修持多久?’

‘那也不一定。依我的体验,每次生出大慈悲心时,便觉察到菩提心出现。’

师姊不明白我的意思,请求我详细解释,于是,我举例道:

‘譬如您发现一个弱者被强者欺负,内心不觉生出怜悯之情,那就是产生大悲心,亦即菩提心自发的时候。’

她恍然大悟地叫道:‘啊!我明白了,这意思实在太好了。’

我又说:‘记得去年,有一天,我在街上看到一位骑摩托车的男人,车后用绳子绑著一条狗,狗被拖在街道上摩擦著,肚皮都快擦破了,血淋淋的将死;街上的人看见了惊恐的发出叫声,这位残酷的人仅回头看了人群一眼,很快地扬长而去了!没有人能救那条可怜的狗,我的内心不禁感到无限的哀伤。有时候我上市场买菜,经过鸡店,看到一群待杀的鸡被关在笼里,羽毛散落地上,恐惧害怕的神情,我不免又产生怜悯之心,那时候立刻又发出菩提心及大誓愿力。因此,若要超度冥途众生,须先有大悲观念。鸡虽是前生业报轮到如此下场,但亦能转生为人,过去有位法志禅师度鸡转人出家(法名昙翼)的故事,至今留下一偈曰:

山鸡闻法转为僧 妙乐功德赞无穷

晚来美女来点试 普贤示化定成功

可知任何微细的动物都可能成佛,所以,我认为有了大悲观念,便能超拔一切众生。

参加一日一夜佛七法会所获殊胜妙法

近来,我觉得更多的亡灵前来催我诵经。回想,自民国五八年四月八日(佛诞节),我开始诵经超度诸亡灵,五年以来,一直没有间断过,每次总是承蒙地藏菩萨的大誓愿力,才能得到这么多的感应。

为了翻印此部书,最近,更有许多大德出资助印,每当我接到这些钱来,常觉察到许多亡灵出现催我诵经,我皆一一利用时间,帮忙他们诵经。但是,我时常发觉亡灵为数过多。就如有位老师姊,她也是时常出资赞助,可是,她的丈夫以杀牛为业,儿子也继承父志,也许是业报的关系,老师姊的身体时常不舒服。今年七月,有一天晚上,我梦见她进入我家和我谈话,突然,外面数万人的喊叫声传进门来,这些人似乎想奔冲过来,一时,惊天动地,使我大叫一声,惊醒过来。醒来之后,我明白此是被杀的牛的怨魂,知道老师姊和我有交情,想向我求超度。

后来,老师姊果然染上重病,那个时候,我也为她诵读几部经,使她的身体逐渐好转,可是,每次都觉得怨魂太多,而不能完全消散。后来,我想最好的办法还是前往寺院参加佛七法会,藉著高僧大德的大慈力来超拔他们。想到这里,使我想起吾师寺(慈明寺)每年举办两次‘弥陀佛七法会’,一次在农历二月初二至初八日,另一次在农历九月初二至初八日,现在,正是农历八月底的时候,九月初二的法会将近,我何不利用时间去参加。主意打定后,便邀请家母,张素琴师姊和黄软师姊一道前往。

九月初二那天,我们预定搭中午一点三十二分的快车到台中。那天早上,外子突然说不让我去,我知道外子个性倔强,向他求情也没有用处,只好顺从他的意思,直到家母来了,我想带她到火车站坐车,外子又改变了初衷,答应允许我去;当时,我十分欢喜,匆匆办完家务,午饭都来不及吃,就赶到火车站,差一些时候火车就要开了。我们坐上车到达彰化,改乘计程车到台中,这段路途非常坏,使我晕车,呕吐。

到达慈明寺,常瑞师兄(女众)听到我晕车,赶忙带我到她的禅房休息,用绿油精抹擦我的头额,并泡一杯热梅仔汤给我喝下。在这里休息,回想以前,我常坐车,根本不会晕车,怎么今天忽然会不舒服;可不是诸亡灵于无形中前来阻挡;记得以前,我曾经招游览车到寺院去,在车上,我略说一点佛法,并引导大家念佛,觉得内心十分轻松。如果,我不引导大家念佛,就会开始晕车、呕吐,想到这里,我赶忙起床,准备参加念佛。

晚上,念佛的时间从八点到九点半,道场在楼上,这时,吾师圣印上人也万般庄严的参加念佛,并为大众说法。念佛完毕,我陪家母和素琴姊到街上逛逛,于十点半回寺。

翌晨四点半,我们起床参加早上的念佛,在念佛中,每当我行至佛桌前,拜见西方三圣像时,不禁感慨万千,恍惚地抬起头来,发觉到观世音菩萨浮现在大家的头上,散发出万道光芒,直到六点念佛完毕下楼。其次,念佛时间从上午八点到九点半,然后再由十点开始念到十一点半在这期间,念佛的心境和上次并无两样,凝视著西方三圣像,想起诸众生在尘世中所受的诸痛苦,悲痛之心再油然而生,将此悲切的心情念下去,在不知不觉中,宛如达至现实的西方妙境。更使我发觉到眼前有数万群众之多,整齐地层层排立于山壁上空中,各自表露出欣喜的表情,法会散后,我想前顷看到的那些人怎么排立在山壁上而不跌落呢?佛法实在是不可思议,再使我明白,这群人必是前次聚集来的诸亡灵,现已藉诸大德念佛之力解脱了。

中午,休息了一小时,下午二点半时再参加念佛,至四点半念佛完毕,我便向吾师圣印上人告辞,准备回家。吾师挽留我再住一夜念佛,并且,要我今晚上台为大众讲一些佛法,我以没有才能而推辞,因怕外子会生气,急忙离寺到火车站,赴六点九分的对号快车。

上车之时,天色已暗,除了夜车行驶的声音外,寂静异常,我坐好位置,闭目想要入睡。恍惚间,闻听到刚刚在寺院和大家所念的佛号声,不禁感到内心无限清净,使我万分的高兴,而随著此声音念下去,在这寂静的夜车上,放下万缘,一直念著「阿弥陀佛’的圣号,火车在中途停车,暂时,念佛的奇妙声音停住了,不久,当车子再度行驶时,我又再细声的念下去,如此,那种奇妙的念佛声又再升起。当时的心境,宛如犯罪者突然得到解脱般地,妙乐不可言,此种微妙的心境直到回家后尚未消失。

后来,无论是在何时、何地,时常都能闻到这种念佛声,有时,这种声音消失了,我又再开始自念,如此,便能再闻那些

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