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婴灵作祟之说有无经典根据?

编者按:最近两年小编在不少学佛交流群看到婴灵附体之说,他们往往提到一部《佛说长寿灭罪护诸童子陀罗尼经》。婴灵附体之说究竟如何,可有其他经典依据?圣严法师曾有专文解答这一问题,详情见下。文中提到的《佛说长寿经》,就是《佛说长寿灭罪护诸童子陀罗尼经》。这部经典与《佛说父母恩重难报经》一样,就经典来源论,也有不少法师质疑其真实性,比如印顺法师就说此经是日本人伪造(见《华雨集》)。

少数人鼓吹婴灵作祟及超度婴灵之风(图片来源:资料图片)

近几年来(小编:圣严法师此文撰述时间较早),***乃至其他华人地区流行着一种婴灵信仰的传说。所谓婴灵,包括人工流产、胎死腹中或出生不久即夭折的婴儿灵魂。据说如果不予超度,他们便会以种种方式或现象来危害其亲属以及跟他们有冤的人,以致造成家庭的不安、社会的恐惧等,这些都是由于节育以及婚前怀孕或非婚怀孕等的风气所带来的精神负担。

因而有某些人士于报刊连续登出“婴灵供养”的大幅广告,宣称能够为人超度婴灵、解救婴灵造成的困扰问题,并引《长寿经》为证。又有人传出,能以符咒将婴灵练成婴兵,以婴兵来探听他人的隐私、传递消息,甚至能够驱使婴兵杀人于千里之外而不留下一丝痕迹。类似的传说当然不是佛教的主张,也不是任何一个历史时代和特定的地区所流传过的信仰。

自从婴灵之说流传以来,除了人工流产过的父母与家庭受到困扰外,一般人遇到一些物质和精神上的意外现象也会疑神疑鬼,认为是婴灵作祟。好像我们生活的空间,到处都有婴灵正等待机会对人下手似的。其实,以佛法的观点而言,众生是平等的,人的生命虽然有长有短,死亡之后却都相同,成人死后是中阴身,婴儿死后也是中阴身,经过四十九天之后,他们已经转生,或生人天,或为鬼神,或为地狱和傍生中的众生,不会老是以婴儿的灵体在人间作祟。

的确也有一些人杯弓蛇影,认为发现了婴灵附身纠缠不休、冤魂不散的现象。但这多半是出于心理的因素,即使真有外在的灵力干扰,也不能说就是来自婴灵。总之,不论是否受到鬼神灵力的干扰,都不能肯定说是出于婴灵的作祟。

人们对于婴灵之说的恐慌,可能是从幼儿心态的观点来看。如有些幼儿不可理喻,婴儿更是无知,他们吵闹不休的时候,父母只有哄他们。尤其遇到难带的婴儿,终日哭闹,整夜不眠,不是为了肚子饿,也不是为了不舒服,就是要人陪着他、注意他和照顾他。因此,一旦认为是受到婴灵的困扰时也就束手无策,并认为即使为他们诵经、替他们说法,他们也听不懂,所以不受感化。

针对此,一些投机取巧之徒鼓吹他们能够以某种法术和超度的力量来解决婴灵作祟的问题。但是根据佛经所说,众生从此生死后到彼生出生之前的中阴身,都跟生前的形态相同而较小;婴儿既无知,婴儿的中阴身亦不可能寻仇报冤。即使过了中阴身阶段而入鬼趣,鬼道众生也都具备神通;此因无粗重的身体和五根的束缚,便极易接受感应和感化。所以,千万不要把死后的婴儿当作凶神恶鬼般看待。

依据佛教常识的说法,不论婴儿或成人、年幼或年老,凡死亡者,亲属立即为其设供超度,即以供养三宝功德为亡者祈得冥福,便能超生善道乃至往生佛国。所谓专为胎儿及婴儿的亡灵特设一种超度法门之说,并无往例可循。

至于前举的《佛说长寿经》(现收于《卍续藏经》的“补遗类”),记载着佛陀为一个名叫“颠倒”的妇女所说。此女曾因家庭问题,杀死了已怀孕满八个月的胎儿。佛陀告诫她说,杀胎的罪行与杀父、杀母、出佛身血、破和合僧五事并列,称为五种逆罪。灭罪之法,便是受持此《长寿经》书写读诵,或自书、或遣人书,便能不受罪报而生于梵天,此经中也未见有超度婴灵之说。此经强调护胎,将“杀胎”列为五逆重罪之一,与一般佛经视杀父、杀母、杀圣人、出佛身血、破和合僧的五事为五逆罪不相同,故在我国并不流行。

另外,有人传称,日本有婴灵祈求地藏菩萨救度之说,也与地藏信仰的史实不符。根据日本民间对地藏菩萨的信仰看来,自十一世纪开始,才有了为除病延命而造地藏像的记载。其后,民间并渐渐将地藏菩萨演变为婴儿的守护神,而有了“守子”、“安子”、“育子”、“持子”的地藏信仰,其作用在于祈求保护胎儿的安全出生,而至于婴儿的平安成长亦与所谓的婴灵作祟无关。

如今少数人鼓吹婴灵作祟及超度婴灵之风,不论是出于善意的信仰或是出于敛财的动机,从以上看来均与正统的佛教信仰无涉,则已非常明显。

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