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莲宗四祖法照大师画传

  莲宗四祖法照大师画传

  《净土》杂志2017年第4期 文/任新宇

  

  一、禅观入定,得睹远师

  法照大师(公元747—821年),身世事迹多不详。有一说云,大师是南梁人,初由东吴来庐山,慕远公之芳踪,结西方道场,专修禅观,一日入定往极乐世界,见承远大师侍于佛侧而大惊悟。永泰年中(公元765—766年),登南岳衡山,师从承远大师受净土法,后始修念佛法门。

  

  二、弥陀指陈,梵音五会

  永泰二年(公元766年)夏,法照大师于南岳弥陀台般舟念佛道场精进用功至第二七日夜,至阿弥陀佛所,白佛言:“有何妙法,唯愿说之,唯愿说之。”佛言:“有一无价梵音五会念佛法门,正与彼浊恶世。”言讫,彼佛国界,佛菩萨众,水鸟树林,皆悉五会念佛诵经,大师粗记少分。阿弥陀佛又言:“汝但依此五会念佛诵经之时,我此国土水鸟树林,诸菩萨众,无量音乐,于虚空中,一时俱和念佛之声。”

  

  三、栖止云峰,钵现圣境

  大历二年(公元767年),在南岳云峰,偶于钵中感见祥云高山与寺院,涧溪北面有一石门,内中有一寺庙,题有“大圣竹林寺”金字。大师见此景象虽然清晰,然内心尚疑是自己的幻觉。过了一段时间,于用斋时,又在钵中睹见五色祥云、楼阁台榭,还见文殊菩萨与诸圣众讲经说法。斋食用毕,景象方消失。不知是何名山,大师咨询他僧,知是五台山的景象,遂萌朝拜五台的念头,然障缘甚多,未能成行。

  

  四、启念佛会,三圣现瑞

  大历四年(公元769年)夏天,大师于衡州湖东寺,启五会念佛道场,感五色彩云弥覆其寺,祥云中现出许多楼阁寺宇,阿弥陀佛及二菩萨身相高大,满虚空中。参与法会的人都清楚地见到,个个泣血顶礼,欢喜踊跃。如是景象持续了四小时才消失。

  

  五、以愿导行,肯心朝台

  大师于当晚,在念佛道场遇到一老人,老人对大师说:“法师曾发愿朝拜五台,为何迟迟不行呢?”大师回答:“障难甚多,路途遥远,怎么去得了呢?”老人说:“只要肯下决心,道路遥远崎岖又怎能挡得住呢?”说完,倏尔不见。大师又惊又喜,在佛像前重新发誓,待念佛法会期满,即当起程,纵火聚冰河,终不退志。于是,偕同志数人慨然上路,旅途果然顺利。

  

  六、竹林圣寺,闻深妙法

  大历五年(公元770年)四月五日,大师等数人到了五台山,蒙佛光照引,被善财、难陀二童子引领至大圣竹林寺,看见文殊菩萨与普贤菩萨端坐在讲堂师子宝座上,为众说法,历历可闻。

  

  七、亲见文殊,示以念佛

  大师向二大菩萨恭敬顶礼后禀问:“末代凡夫,知识浅劣,佛性无由显现,未审修何法门最为其要?”文殊菩萨回答:“汝今念佛,今正是时。诸修行门,无过念佛,供养三宝,福慧***。我于过去因观佛故,因念佛故,因供养故,今得一切种智。”大师又问:“当云何念?”文殊菩萨开示:“此世界西有阿弥陀佛,愿力难思,汝当系念,令无间断,命终决定往生。”

  

  八、二圣摩顶,授记得道

  说后,菩萨为大师摩顶,为他授记:“你因念佛,不久当证得无上道果。世间善男子、善女人,如欲快速成就佛道,应当修持念佛法门。”语讫,二位大圣互说偈颂。大师恭敬聆听,法喜充满,作礼而退。

  

  九、依所见闻,仿建一寺

  顷时,刚才的景物倏然隐去,大师心感悲戚,便在原地立了一块巨石,用资纪念。后蒙一老梵僧的劝告,将所见所闻宣示诸道友,并在原地仿建一庄严的寺庙,名为大圣竹林寺。

  

  十、敕迎入宫,教念佛法

  由是,大师精修念佛法门,用功尤勤,于并州行五会念佛法,教化信众念佛。当时的代宗于长安宫中常闻东北方有念佛之声,遣使寻觅,至于并州(今太原),果见大师劝化之盛,遂敕迎入宫内,教宫人念佛。大师亦以五会音声曲调传之,敕号为国师。

  

  十一、率众念佛,东台现瑞

  大历十二年(公元777年),大师率弟子八人,在五台山精勤念佛,在东台睹见奇彩云光,文殊菩萨乘青毛狮子,当时,天飘雪花,文殊菩萨的五色圆光,遍及山谷。

  

  十二、功圆业成,自在往生

  大师屡见灵异,念佛益加精切,日夜无旷,一次于定中见梵僧佛陀波利,谓之曰:“汝华已就,后三年开矣。”三年期至,大师告众曰:“吾行矣。”端坐而寂。大师一生修持念佛法门,精进勤苦,感应殊胜,作如来使,传布五会念佛,广度众生,并撰有《净土五会念佛诵经观行仪》三卷、《净土五会念佛略法事仪赞》等问世流通,观其德业功行,实不愧一代祖师之荣称。

 

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